Thunder: el nuevo Russell Westbrook

Si hay algo que tiene Russel Westbrook y su juego, son críticos. Como poco más de los que su compañero jamás tendrá. Pero ahora resulta que los argumentos que Westbrook está ofreciendo en pista esta temporada amenazan con silenciarles indefinidamente.

Durante ya más de cuatro temporadas, hemos visto juntos como Westbrook emergía como uno de los anotadores más potentes de la NBA. Lo cual, para muchos, era justamente el problema. Como point guard, el trabajo de Westbrook debería ceñirse a crear jugadas para sus compañeros en general, modelar los ataques en beneficio del estilo de Durant en particular, y jamás mirar por complacerse a sí mismo. Claro que ser agresivo en pista es un activo a considerar, pero no cuando no se equilibra con las dosis necesarias de altruismo.

Y se había ganado a pulso no ser nunca considerado precisamente un altruista. Tan solo el curso pasado, lanzó 19,2 veces a canasta por partido, cerca de las 19,7 de Durant. ¿El resultado? La mejor marca en anotación media de su carrera (23,6), justo al lado de la peor en asistencias (5,5). En base a ello, esos muchos críticos argumentaban, no sin razón, que quizá Westbrook no estaba preparado para liderar un equipo como se supone que los bases deben liderarlo; más aún cuando coincidía en pista con , que era cuando más perdía Westbrook la noción de las clásicas características de un point guard.

Pero todo ha cambiado. Harden lidera ahora la causa de los Rockets en Houston, con lo que Westbrook se ha visto obligado a adaptarse. Y vaya si se ha adaptado.

Siempre hemos sabido que Russell Westbrook sabe anotar. Nadie lo cuestionó jamás. El dilema que surgía con la marcha de Harden era si Westbrook sería capaz de equilibrar su innata tendencia por buscar la canasta contraria con las necesidades que ahora más que antes tenían los de un base solidario. ¿Podría Westbrook anteponer al conjunto por encima de su instinto natural individual? Por supuesto que no, nadie triunfa negándose a sus propios impulsos. Nadie, excepto Russell Westbrook.

A fecha de hoy, Westbrook promedia 20,7 puntos por partido en un 41,5% de acierto en los tiros de campo, ambas marcas significativamente menores que las de la temporada pasada. Sin embargo, solamente tira 17,9 veces a canasta por encuentro; algo sorprendente si consideramos que, aún con Kevin Martin en el roster Thunder, las oportunidades de mirar a canasta de Westbrook con Harden fuera del equipo deberían incrementarse.

Pero es que adaptarse significaba no estar siempre obsesionado con anotar y sí tratar de asumir el nuevo rol de primer facilitador del equipo. El catalizador ofensivo de Oklahoma City. En este sentido, Westbrook va por el camino de establecer este curso su mejor marca de asistencias por partido, ahora en 8,7, lejos de las míseras 5,5 de la campaña pasada. Pero esto no es todo.

A pesar de asistir más que nunca antes, tan solo el 12,4% de las posesiones de Westbrook terminan en pérdida, también el mejor registro en este apartado en la carrera del point guard, al tiempo que “solamente” pierde 3,4 balones por noche, mejor que en sus dos últimas campañas, las de su explosión como anotador. Tales registros resultan todavía más impresionantes cuando uno considera que Westbrook jamás ha circulado tanto el balón; y es que el base de UCLA asiste en el 44,7% de los puntos que su equipo consigue mientras él está sobre el parqué.

Valga la comparación para saber valorar mejor la magnitud de ese último dato. Para aquellos interesados, ese 44,7% es el tercer mejor registro de la Liga en ese ratio, tan solo detrás de Chris Paul y Rajon Rondo, y por delante de jugadores como Deron Williams, LeBron James, Tony Parker o Ty Lawson, todos ellos con un promedio de asistencias por partido mejor que el que Westbrook cosechó la temporada pasada. Esto significa alguna cosa; de hecho, lo significa todo para Westbrook y los Thunder de este año.

Y por si fuera poco, siga valiendo comparar para apreciar, ese 12,4% de las posesiones de Westbrook que terminan en pérdida este curso, es actualmente el menor porcentaje de entre los jugadores NBA con al menos un 33% en el ratio de puntos de sus respectivos equipos asistidos por ellos mientras están en pista. Y sí, en este caso esto incluye peores marcas de Chris Paul y Rajon Rondo.

¿Puede ahora por fin, entonces, ser considerado Russell Westbrook un auténtico point guard?

Bueno, al menos la máxima que durante cuatro largas temporadas dictaba que Westbrook era egoísta, que insinuaba que no estábamos ante un base puro o que aseguraba que los Thunder carecerían de un valiente y responsable playmaker con Harden fuera del equipo… ya no aplica para Oklahoma City; ya no aplica para Westbrook. De hecho, el base ya está demostrando ser capaz de probar exactamente lo contrario.

Russell Westbrook es desde esta temporada capaz de dar exactamente lo que su equipo necesita de él, y sin perder un ápice de la voracidad competitiva que siempre le definió. Demos la bienvenida al desarrollo de Westbrook en un auténtico y puro base talentoso NBA.


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  • Carlosmdelat

    Esto no hace mas que darle peso a la ley no escrita en la que un jugador da un notable salto de calidad después de un verano de compromisos con el USA Team.

    Me alegro mucho por los Thunders!

    • Carles Ortiz

      Abres ahí una vía de estudio muy interesante, Carlosmdelat. Saludos!

  • Jean

    A mejorado mucho en su promedio de asistencias pero igual viendo algunos partidos del thunder, en los momentos cruciales del partido toma malas decisiones(no es que lo haga siempre) que perjudican al equipo y hacen a Durant salir como el heroe.

  • Iftman

    Dios me encanta esta web cualquier artículo en el que entras tiene datos muy interesantes y siempre reveladores, así da gusto seguir la NBA. Enhorabuena!

    • Carles Ortiz

      Muchas gracias Iftman. Esperamos leerte por aquí más a menudo.

    • Joaquim

      Es verdad que toma muy malas decisiones en momentos clave… Pero supongo que esto lo asimilará con el paso del tiempo… Ya se verá. De hecho, yo era antiwestbrook por ser no ser un base bueno, pero me estoy tragando mis palabras, aunque le falte experiencia como auténtico pointguard

  • LuCho

    Genial articulo, una vez mas…
    El problema es que los numeros no me convencen. El seguidor de la NBA ha podido ver que en numerosas jugadas y quizá en momentos claves ha seguido actuando tal cual. No ha cambiado, o almenos no como para que su juego y actitud varie.
    No obstante, otra cosa digo. Mejor que no cambie, a mi me gusta asi, un base diferente. Me gusta este Westbrook

    • Carles Ortiz

      Muchas gracias LuCho! Saludos

  • KD35

    A westbrook lo banco, a veces le patina alguna neurona y comienza a tirar como loco pero igual es muy competitivo y siempre da su maximo.

  • kankailu

    Hombre, te falta por añadir un dato, Ibaka está en un 59% en TC, me gustaría saber cuantas de esas asistencias nada complicadas para el tirito del congoleño son de Westbrook, me parece -por impresiones- que bastantes. Y no dudo que parece haber cambiado su mentalidad, pero bien sabían que estaban obligados tras la salida de Harden. Por cierto, que en este aspecto aún espero una mayor contribución de Durant. De todos modos no nos volvamos locos está haciendo lo que un base debe hacer, y una fama no te la ganas de la noche a la mañana, así que veremos como se sucede la temporada. Al respecto del comentario de carlosmdelat, pues pudiera ser, pero esperemos al clutch y sus decisiones.

    • Carles Ortiz

      Para mí la mejora en cantidad y variedad de la contribución de Durant al equipo este año es el aspecto más destacado de OKC.
      Un saludo y gracias kankailu.

  • @winniedeharo

    Me encantan vuestros artículos, pero yo tampoco estoy de acuerdo. Westbrook es el claro caso de un jugador con un físico espectacular que no sabe jugar al baloncesto (entre comillas, claro está). Su físico le permite meter muchísimos puntos en entradas a canasta (su fuerte), pero en tiros lejanos, sólo hay q ver su FG%. Y, en un equipo tan físico como OKC, donde casi todos son saltarines, dar asistencias resulta fácil. No me dicen nada los números de Westbrook. Lo siento. No me convence como jugador. Como concursante de mates y habilidades… ahí me tienes. Mi humilde opinión

    • Carles Ortiz

      Muchas gracias por tu reflexión winniedeharo. Lo mejor es que quizá los dos tengamos parte de razón. Un saludo y nos leemos!

  • huber

    Me ha encantado el artículo Carles. Yo consideraba a Westbrook un SG enmascarado en PG por necesidades de su equipo, pero está claro que este año algo está cambiando en OKC. La tan criticada salida de Harden puede que haya obligado a Westbrook a tomar más conciencia de sus obligaciones para con el equipo si es que quiere conseguir un anillo, claro está.

    • Carles

      Muchas gracias huber! Nos seguimos leyendo!

  • Bwr

    Muy buen artículo, felicidades Carles!, verdaderamente increíble, todos conocemos el juego de Westbrook y resulta difícil de creer un cambio tan radical…esto solo puede significar una cosa: “compromiso”, un increíble compromiso por y para su equipo. Esta competitividad le engrandece y acallará muchas críticas, puede que el veranito con el Team Usa ayudase si. Saludos!

    • Carles

      Gracias Bwr, saludos!