Los 50 jugadores NBA mejor pagados en 2021


Con el mercado entre temporadas de la NBA prácticamente cerrado, llega la hora de echar un ojo a un reparto de millones que, en esta ocasión, responde más al avance de grandes contratos firmados anteriormente que a nuevos acuerdos de agentes libres tras el otoño de 2020. Aquí vienen los 50 jugadores NBA mejor pagados en 2021, el curso en el que la Liga se seguirá enfrentando a la pandemia por el coronavirus con un calendario alterado.

En una agencia libre en la que no había jugadores de lo que podemos denominar élite de la liga, el mayor acuerdo ha sido el que ha cerrado Gordon Hayward con Charlotte Hornets por cuatro años y 120 millones de dólares. A sus 30 años el alero consigue un enorme contrato, cierto, pero resulta que si echamos un ojo a los mejor pagados de la NBA para la temporada 2020-21 se encuentra en el puesto 35… Sí, 34 jugadores van a ganar más que él siendo Stephen Curry quien abre la lista.

El base de Golden State Warriors será quien reciba el mayor salario por tercer año consecutivo al irse hasta los 43 millones de dólares, cifra que volverá a ver incrementada la próxima temporada antes de convertirse en agente libre en 2022 –si no firma antes una extensión–. Curiosamente el podio lo completan otros dos bases, Chris Paul y Russell Westbrook, quienes percibirán exactamente la misma cantidad: 41,3 millones de dólares.

Como viene siendo habitual desde hace décadas –el mejor pagado a mediados de los 80 era Magic Johnson con 2,5 millones de dólares– los salarios continúan subiendo, lo que provoca que el jugador que ocupa actualmente el puesto 50 (Fred VanVleet), gane 1,25 millones más por año que quien se situaba ahí en la campaña 2019-20: Victor Oladipo. Y hay más pruebas. Si el año pasado solo Curry alcanzaba los 40 millones de dólares por temporada, ahora son otros cinco los jugadores que pueden decirlo. Lo desgranamos a continuación.

Nuevo club: ‘el de los 40’

Hace un año hablábamos del ‘club de los 30’. Ha quedado obsoleto. Como decíamos, los sueldos siguen subiendo y lo que parecía una quimera hace tiempo es en estos momentos una realidad. El la campaña 2019-20 Stephen Curry se convertía en el primer jugador de la historia en alcanzar la cifra de los 40 millones de dólares por temporada; ahora, de cara a la 20210-21, con él estarán Chris Paul, Russell Westbrook, James Harden, John Wall y Kevin Durant –LeBron James se sumará en el curso 2021-22–, todos ellos formando el top-6 de los jugadores NBA mejor pagados en 2021.

La crisis a causa de la pandemia de coronavirus no ha frenado, por ahora, el nivel financiero de la NBA, el cual dio un enorme salto con la entrada en 2016 del actual contrato televisivo. Para entender hasta qué punto cambió en aquel momento la situación salarial de los equipos no hay más que ver que hasta el citado año solo dos jugadores habían alcanzado los 30 millones de dólares por temporada: Michael Jordan y Kobe Bryant. Ahora tenemos exactamente 23 jugadores que alcanzan o superan tal cifra.

Quiénes entran y quiénes salen

Año de cambios en este aspecto. Prácticamente ha variado el nombre del 20 por ciento de los chicos que aparecen en la lista. Entre los que se quedan fuera encontramos a siete jugadores que han terminado sus contratos y que han firmado otros nuevos a la baja: Paul Millsap, Hassan Whiteside, Marc Gasol, Chandler Parsons, Nicolas Batum, Serge Ibaka y Danilo Gallinari, quien sale pese a tener un salario parecido al de la campaña pasada –19,5 por 22,6 millones de dólares– Más curiosos son los casos de los jugadores de Indiana Pacers Victor Oladipo y Malcolm Brogdon. Siendo la temporada pasada quienes ocupaban los lugares 49 y 50 respectivamente, de cara a la nueva temporada han quedado relegados a los puestos 51 y 52 por la subida salarial de otros jugadores.

En cuanto a los que entran, encontramos a jugadores cuyos salarios han ido progresando, a otros que han visto cómo sus extensiones se hacían efectivas, y también a algunos que han firmado contratos desde cero, como son los casos de Fred VanVleet (4 años y 85 millones de dólares con Toronto) y Brandon Ingram (5 años y 158 millones de dólares con New Orleans Pelicans). Los restantes jugadores que han ingresado son: Jaylen Brown, Jamal Murray, Harrison Barnes, Draymond Green, Buddy Hield, Pascal Siakam y Ben Simmons.

Equipos con más jugadores NBA pagados en 2021

Si Stephen Curry lidera en jugadores, Golden State lo hace en equipos. Los de San Francisco tienen hasta cuatro jugadores entre los 50 mejor pagados al sumar a Klay Thompson (35,3M), Andrew Wiggins (29,5M) y Draymond Green (22,9M). Tras los de la Bahía tenemos a Milwaukee Bucks, franquicia que mete en la lista a Khris Middleton, Giannis Antetokounmpo y Jrue Holiday (por ese orden); a Philadelphia 76ers, quienes cuentan con Tobias Harris, Ben Simmons y Joel Embiid (también por ese orden); y a Toronto Raptors con Pascal Siakam, Kyle Lowry y Fred VanVleet. Ya con dos integrantes tenemos a diez equipos, entre ellos algunos como San Antonio Spurs, Houston Rockets, Washington Wizards, Los Angeles Clippers o Boston Celtics.

Equipos que no aparecen

Es difícil identificarlos por la rareza de sus situaciones, pero los hay. Hasta 26 equipos aparecen en la lista de los 50 jugadores mejor pagados, por lo que solo cuatro quedan libres de tener que afrontar algún gran contrato. En la Conferencia Este encontramos a tres, Indiana Pacers, New York Knicks y Atlanta Hawks; mientras que en la Conferencia Oeste el único integrante es Memphis Grizzlies. Los motivos para que ocurra así varían según el equipo. En el caso de la franquicia de Indianápolis, tienen varios contratos de importante valor, pero todos ellos asociados a buenos jugadores que no alcanzan el estatus de estrellas. Los neoyorquinos por su parte están en plena reconstrucción y se han afanado en no comprometer billetes en grandes contratos. Por último, Atlanta y Memphis cuentan con plantillas casi recién formadas a través del draft cuyas grandes estrellas, Trae Young y Ja Morant respectivamente, aún mantienen sus contratos de novato.

Los 50 jugadores NBA mejor pagados en 2021

A continuación la lista de los 50 jugadores NBA mejor pagados en 2021 con sus salarios en dólares y el equipo al que pertenecen.

JUGADOREQUIPOSALARIO
1Stephen CurryWarriors43.006.362
2Chris PaulSuns41.358.814
3Russell WestbrookWizards41.358.814
4James HardenRockets41.254.920
5John WallRockets41.254.920
6Kevin DurantNets40.108.950
7LeBron JamesLakers39.219.565
8Blake GriffinPistons36.810.996
9Paul GeorgeClippers35.450.412
10Klay ThompsonWarriors35.361.360
11Mike ConleyJazz34.502.130
12Jimmy ButlerHeat34.379.100
13Kawhi LeonardClippers34.379.100
14Kemba WalkerCeltics34.379.100
15Tobias Harris76ers34.358.850
16Kyrie IrvingNets33.460.350
17Khris MiddletonBucks33.051.724
18Anthony DavisLakers32.742.000
19Damian LillardBlazers31.626.953
20Kevin LoveCavaliers31.258.256
21Pascal SiakamRaptors30.559.200
22Ben Simmons76ers30.559.200
23Kyle LowryRaptors30.500.000
24Steven AdamsPelicans29.592.696
25Andrew WigginsWarriors29.542.010
26Joel Embiid76ers29.542.010
27Nikola JokicNuggets29.542.010
28Kristaps PorzingisMavericks29.467.800
29Karl-Anthony TownsTimberwolves29.467.800
30Devin BookerSuns29.467.800
31C.J. McCollumTrail Blazers29.354.152
32Andre DrummondCavaliers28.751.775
33Bradley BealWizards28.751.775
34D’Angelo RussellTimberwolves28.649.250
35Gordon HaywardHornets28.500.000
36Otto Porter Jr.Bulls28.489.238
37DeMar DeRozanSpurs27.739.975
38Giannis AntetokounmpoBucks27.528.088
39Rudy GobertJazz27.525.281
40Al HorfordThunder27.500.000
41Jamal MurrayNuggets27.285.000
42Brandon IngramPelicans27.285.000
43Nikola VucevicMagic26.000.000
44Jrue HolidayBucks25.876.111
45Buddy HieldKings24.931.818
46LaMarcus AldridgeSpurs24.000.000
47Jaylen BrownCeltics23.735.119
48Draymond GreenWarriors22.246.956
49Harrison BarnesKings22.215.909
50Fred VanVleetRaptors21.250.000

Datos de ESPN y Spotrac. La NBA no hace públicos los salarios de los jugadores.

(Fotografía de portada: Ezra Shaw/Getty Images)


EXTRA NBAMANIACS

Nuestro trabajo en nbamaniacs es apoyado por lectores como tú. Conviértete en suscriptor para acceder a beneficios exclusivos: artículos especiales, newsletter, podcast, toda la web sin publicidad y una COMUNIDAD exclusiva en Discord para redactores y suscriptores.