Player Rankings: Harden conserva su estatus; los Warriors asustan

Tercera edición de los Player Rankings 2017-18. A pesar de haberse perdido más un par de semanas de competición, el olor de la temporada hiede (por intensidad, no calidad) a MVP de . Es por ello que el mesías de los Houston Rockets sigue acomodado en la cima de nuestra montaña de estrellas. Ahí va la actualización de mejores jugadores de la presente temporada.

1. James Harden

  • STATS: 32,3 puntos, 9,1 asistencias (4,0 pérdidas), 5,0 rebotes, 45,1 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 30,4 (1º).
  • Récord equipo: 30-12 (2º Conferencia Oeste).
  • Posición anterior1.

Pese a que se ha perdido ya un puñado de partidos (más que en las anteriores tres temporadas, en las que solo faltó a 3), James Harden sigue como la individualidad más pronunciada de la temporada. Su trance con el ataque y la anotación no encuentran igual en ningún otro jugador, pues es máximo anotador y líder en PER. Sigue, aun desde al enfermería, camino de su primer MVP. Pero tampoco le conviene dormirse, justo por detrás llegan dos antiguos galardonados en casi los mejores números de sus carreras.

2. LeBron

  • STATS: 27,3 puntos, 8,0 rebotes, 8,8 asistencias (4,3 pérdidas), 55,7 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,7 (2º).
  • Récord equipo: 26-17 (3º Conferencia Este).
  • Posición anterior: 2.

El Rey de la era contemporánea no durará siempre, menos si sus hijos siguen consumiendo etapas de niñez con su padre de lado a lado del mapa NBA. Pero todavía le queda mucho dominio por imponer (“sigue siendo el mejor del mundo”, dice de él Tyronn Lue). A sus 33 años, James está en algunos de los mejores parciales de su carrera (asistencias, tapones y lo ha estado este curso, ahora mismo no, en porcentajes de tiro). Una de sus obras más completas como profesional llega quizá forzada por lo prematuro de la plantilla de Cleveland, del tiempo que el equipo actual lleva junto, se entiende. Y eso da con LeBron casi en lo alto de la lucha por ser el mejor. Y sería la quinta vez (ya lo hizo en 2009, 2010, 2012, 2013).

3.

  • STATS: 27,6 puntos, 6,5 asistencias (2,8 pérdidas), 5,2 rebotes, 1,7 robos, 49,3 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,5 (4º).
  • Récord equipo: 36-9 (1º Conferencia Oeste).
  • Posición anterior: 7.

Ya encadena dos períodos de ausencia esta temporada debido a molestias en el tobillo (crucemos dedos) pero lo cierto es que Stephen Curry está en mejores números que su primera temporada de MVP. Segundo mejor récord de su carrera en anotación, solo superado personalmente por la erupción con MVP de la temporada 2015-16. Desde que volvió (para volver a irse) de su lesión de tobillo, promedió 35 puntos, más de 5 asistencias, 57 por ciento en tiros de campo, 53 en triples o diferencial de +13 para su equipo con él en cancha (todo victorias para Warriors). Números propios del extraterrestre que asombraba sin la compañía de . Y lo que resulta más increíble es que con 15 partidos de ausencia este curso, Curry es el líder en bruto de la estadística +/- (338). Dicho sea de paso, ya lideró esta particularidad en tres de las últimas cuatro temporadas.

4. Antetokounmpo

  • STATS: 28,3 puntos, 4,1 asistencias (2,8 pérdidas), 10,5 rebotes, 54,8 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,6 (3º).
  • Récord equipo: 23-20 (7º Conferencia Este).
  • Posición anterior: 4.

Su revolución parece haber simplificado volúmenes pero aún sigue muy latente. Segundo máximo anotador de la temporada y también plata en player efficiency rating (tras el informatizado caso de Harden). Su acierto en los tiros es de los mejores de toda la liga (62,2 en true shooting percentage) y su salto respecto a la temporada pasada es abisal (22,9 puntos).

5. Kevin Durant

  • STATS: 25,7 puntos, 5,3 asistencias (3,5 pérdidas), 6,9 rebotes, 2,1 tapones, 51,9 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 25,5 (7º).
  • Récord equipo: 36-9 (1º Conferencia Oeste).
  • Posición anterior: 6.

Parece solaparse con Stephen Curry. Cuando uno está lesionado, el otro actúa de oficio para alterar cualquier volumen de producción ordinario. Más comprometido y desarrollado en defensa que nunca antes en su carrera, Durant alcanza su máximo listón de ganador, que no solo anotador. Sigue siendo, probablemente el anotador con mayores capacidades de la competición (junto a Harden o el propio Curry) y aparca muchas de sus virtudes para desarrollar otras, las que le pueden hacer ganar más campeonatos en Oakland. Su tranquilidad y la de Curry reside en que ya poseen una galardón individual y, de ese modo, centran todos sus esfuerzos en el colectivo.

6. Kyrie Irving

  • STATS: 24,0 puntos, 5,0 asistencias (2,2 pérdidas), 1,2 robos, 47,7 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 24,0 (11º).
  • Récord equipo: 34-10 (1º Conferencia Este).
  • Posición anterior: 3.

Como viene siendo costumbre desde octubre, no acredita los números más aplastantes pero es el líder del mejor equipo de la Conferencia Este. Eso dota a Kyrie Irving de un estatus especial en esta clasificación. Un apunte, además, interesante dado que mucho tiempo se ha considerado a Irving solo un anotador y poco más: ésta es la segunda temporada del base con medias superiores a 24 puntos y 5 asistencias, las mismas que Kobe Bryant a la edad de 25 años. En esa tasación reina (quién si no) , con seis ocasiones cuando cumplió el cuarto de siglo. Kyrie está ofreciendo también el mejor promedio tirador de su carrera.

7. DeMar DeRozan

  • STATS: 25,4 puntos, 5,0 asistencias (2,3 pérdidas), 4,2 rebotes, 48,1 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 23,9 (13º).
  • Récord equipo: 29-13 (2º Conferencia Oeste).
  • Posición anterior: No estaba.

Despliegue de menos a lo que debería, a más, para DeMar DeRozan; además con suplementos no esperados en su juego. Sigue dominando como nadie la media distancia, la finalización, el contraataque o la penetración con bote pero también mejora mucho en triples y en conocimiento del juego, pues da más pases de canasta que nunca. El escolta sigue teniendo licencia ilimitada para anotar: 12 partidos este curso por encima de 30 puntos; dos de 40 y uno de 50.

8. Russell Westbrook

  • STATS: 25,0 puntos, 9,8 rebotes, 9,9 asistencias (4,6 pérdidas), 43,8 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 24,9 (9º).
  • Récord equipo: 24-20 (5º Conferencia Oeste).
  • Posición anterior10.

Compartiendo vestíbulo con Paul George y Carmelo Anthony, los números de Russ vuelven a dar para largometraje (de nuevo a mano del triple-doble total). De hecho, la reacción de los Thunder (ocho victorias en diez partidos) que ya da con OKC en el quinto lugar del Oeste lleva el sello de Westbrook. Todas las líneas han mejorado, pero quien empuja la embarcación siempre es el base y alma mater del equipo.

9. Anthony Davis

  • STATS (Cousins): 26,7 puntos, 10,5 rebotes, 2,3 asistencias (2,0 pérdidas), 2,1 tapones, 56,6 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,1 (5º).
  • Récord equipo: 22-20 (6º Conferencia Oeste).
  • Posición anterior: No estaba.

Han tardado en entrar en la lista, pero a partir de ahora solo encontramos jugadores por encima de siete pies. Anthony Davis, el primero, con su reciente estallido en el Madison Square Garden (48 puntos, 17 rebotes) como motivo indeleble. En el mes de enero, el ala-pívot (24 años) ha disputado cinco encuentros, en tres de ellos superó los 30 puntos y en otro se quedó en 29. Su rendimiento va hacia arriba, coincidiendo con la ascensión de los Pelicans, ahora sextos del Oeste y solo a dos victorias de Oklahoma City.

10. Cousins / Towns

  • STATS (Cousins): 25,5 puntos, 12,6 rebotes, 5,1 asistencias (5,0 pérdidas), 1,6 tapones, 1,5 robos, 47,4 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 23,3 (18º).
  • Récord equipo: 22-20 (6º Conferencia Oeste).
  • Posición anterior: 5.

 

  • STATS (Towns): 20,2 puntos, 12,0 rebotes, 2,3 asistencias (2,1 pérdidas), 1,5 tapones, 54,0 en tiros de campo.
  • PER (Player Efficiency Rating): 23,6 (16º).
  • Récord equipo: 29-16 (3-4 Conferencia Oeste).
  • Posición anterior: No estaba.

Más centímetros (y calidad) por castigo. Los dos pívots con rendimiento más extendido en la actualidad; ambos forman parte del buen momento de sus equipos y merecen entrar en la lista por rendimiento individual y también lo que esa particularidad aporta en el colectivo.

Otros candidatos

En esta ocasión se han quedado fuera de los diez (once dada la excepción) mejores habituales que también merecerían mención como Jimmy Butler, LaMarcus Aldridge, Damian Lillard, Joel Embiid, John Wall o Kristaps Porzingis.


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