Player Rankings: los mejores jugadores de la temporada 2018-19 (II)

Desde que la temporada (qué temporada, qué de sorpresas y cuantísimas estrellas reunidas) dio sus primeros pasos, muchos nos andamos preguntando ¿quiénes son los mejores jugadores de la temporada? Bien, para tratar de responder esa pregunta en forma de sección, os presentamos la segunda edición mensual de los Player Rankings NBA, en la que hacemos una actualización constante de cómo está la carrera por entrar entre los diez mejores jugadores del presente ejercicio. Algo así como una carrera por el MVP pero en este caso somos nosotros (y vosotros) quienes tenemos el sufragio directo. Nos hemos estado leyendo con las actualizaciones semanales del ranking por Twitter; y ahora con esta clasificación reposada, argumentada y subjetiva pretendemos dar una continuidad y explicación algo más extendidas sobre quiénes nos están pareciendo los mejores hasta el momento.

Aprovechamos entonces que ésta es una sección mensual para explayarnos pero para todo el que quiera seguirla semanalmente, puede hacerlo a través del siguiente perfil en Twitter.

Y (basta de preliminares), el mejor hasta la fecha está siendo el jugador que morfológicamente es casi tan extraño como en su forma de jugar. .

 

1. Giannis Antetokounmpo

  • STATS: 27,6 puntos, 13,2 rebotes, 6,0 asistencias (4,3 pérdidas), 1,5 robos, 1,5 tapones, 57,8 en tiros de campo, 11,1 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,3 (2º). Rating ofensivo: 114,0. Rating defensivo: 101,3. Net rating: 13,2.
  • Récord equipo: 15-7 (2º Conferencia Este).

Qué brutalidad de temporada de Giannis Antetokounmpo. Qué barbaridad de jugador, de físico, de talento llegado de menos a más. Qué historia la suya dado que, de pequeño, hasta recurrió a la venta ambulante para tener qué comer… Para destapar su importancia en la NBA actual baste nombrar el dato de que cuando el jugador griego está en cancha, Milwaukee es el mejor ataque de la NBA cada 100 posesiones (114,5 puntos). Y en defensa 101,3, el mejor cerrojo de toda la competición. Los mejores en ataque y defensa cuando él está en vanguardia. Su desempeño es un tsunami en todos los sentidos: pico histórico de puntos, asistencias, porcentaje de tiros de campo o rebotes. La única pega de su temporada, que pierde más de cuatro balones por partido y que ha empeorado sus porcentajes de tres (está muy bien rodeado en ese sentido y casi ni hace falta para ganar). Es su año de presentación oficial como candidato más que serio al MVP. Ya sí que sí, Giannis puede con todo.

2.

  • STATS: 27,0 puntos, 13,4 rebotes, 3,5 asistencias (3,1 pérdidas), 0,5 robos, 2,0 tapones, 46,8 en tiros de campo, 30,1 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 25,1 (11º). Rating ofensivo: 108,3. Rating defensivo: 101,1. Net rating: 7,2.
  • Récord equipo: 17-8 (3º Conferencia Este).

Qué importante es Joel Embiid para los Philadelphia 76ers, los mismos que con la llegada de Jimmy Butler son ya candidatos a todo en el Este. Sin él, su equipo se desploma hasta ser el peor ataque (99,0 cada 100 posesiones) de la NBA y una defensa mediocre (108,2 encajados). Sin él, los Sixers son 18 puntos peores cada 100 disputas de balón. Un abismo que es la diferencia entre ser una referencia en la liga (terceros en el Este) y tener que pelear por no ser uno de los peores equipos. Nos preguntábamos hace unos días si Embiid era el mejor pívot de la NBA, la respuesta ahora mismo es sí (top en ataque y defensa). Ya es candidato a mejor jugador de la temporada. Al mismo tiempo que es un fino estilista encerrado en el cuerpo de un mastodonte. El jugador que dominará los aledaños del hierro en la próxima década. Es Joel Embiid.

3.

  • STATS: 25,6 puntos, 8,5 rebotes, 3,0 asistencias (2,0 pérdidas), 1,6 robos, 0,6 tapones, 48,7 en tiros de campo, 33,0 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 24,9 (15º). Rating ofensivo: 116,5. Rating defensivo: 106,3. Net rating: 10,2.
  • Récord equipo: 20-5 (1º Conferencia Este).

Tercero pero perfectamente podríamos encajarle en la cumbre si no se hubiera perdido un puñado de partidos esta temporada (seis, cuando a Toronto le tocó actuar en back to back). Kawhi Leonard ha transformado sobremanera a los Raptors en una par de meses, dando al conjunto canadiense el empaque y fiabilidad por más partidos que ganasen antes hasta el mes de abril. Por ahora, son el mejor equipo de la NBA y él su mejor jugador. Y no solo eso, también Kawhi porta un récord personal de su carrera en puntos, rebotes y segundo en asistencias en lo que llevamos de temporada. Un señor ejercicio hasta el momento. Y ojo al dato, con él en cancha los Raptors anotan como nadie en la NBA (116,5 puntos por 100 posesiones). Mejor que Giannis incluso. Un cohete delante y detrás del balón, el alero puro más diferencial del momento.

4.

  • STATS: 27,8 puntos, 7,7 rebotes, 6,7 asistencias (3,6 pérdidas), 1,3 robos, 0,9 tapones, 52,0 en tiros de campo, 36,6 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 26,7 (9º). Rating ofensivo: 106,3. Rating defensivo: 104,5. Net rating: 1,8.
  • Récord equipo: 14-9 (6º Conferencia Oeste).

Con el volumen un poco más bajo que los tres de más arriba pero la temporada de LeBron James también le da para entrar en la pelea por el MVP. En primera fila además (aunque el lado sucio). Su labor de supervisar la joven pandilla angelina progresa a pasos agigantados al mismo tiempo que ganan partidos (están a solo dos partidos de los Warriors por ejemplo) y él mantiene unas estadísticas de élite. Poco o nada más se le puede pedir con sus años y en el sitio donde está. LeBron James siempre dará argumentos para resistirse a la abdicación.

5.

  • STATS: 30,0 puntos, 7,7 rebotes, 6,2 asistencias (3,3 pérdidas), 0,9 robos, 1,1 tapones, 51,8 en tiros de campo, 32,7 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 27,9 (5º). Rating ofensivo: 116,1. Rating defensivo: 117,7. Net rating: 8,5.
  • Récord equipo: 16-9 (4º Conferencia Oeste).

Semanas atrás, había insistido con Kevin Durant en posiciones cabeceras de este ranking y algunos insistíais en que KD no estaba invitado tan arriba. Y entonces el jugador respondió con tres actuaciones seguidas por encima de los 40 puntos, una de las cuales llegó a los 51. Y eso nos lleva a deducir que es prácticamente imposible (y sin prácticamente) sacar a Durant del ecosistema de los mejores. No es ningún secreto que con él en pista, Golden State es el mejor ataque de la NBA (116,1 puntos por 100 posesiones). Luego, que los Warriors sin Curry y Draymond Green en pista no sean lo mismo es ya otro cantar.

6.

  • STATS: 28,0 puntos, 13,0 rebotes, 4,8 asistencias (2,4 pérdidas), 1,6 robos, 2,7 tapones, 50,7 en tiros de campo, 33,3 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,5 (1º). Rating ofensivo: 116,1. Rating defensivo: 107,5. Net rating: 8,6.
  • Récord equipo: 12-13 (11º Conferencia Oeste).

Empezó rompiendo la barrera del sonido pero, aunque sigue en formato mutante, el eco de sus actuaciones no alcanza tantos kilómetros dado que su equipo rinde peor (cuánto les ha afectado la baja de Elfrid Payton) que en el arranque de temporada. Buceando por los titulares de prensa de las últimas cuatro semanas parecería que ha dejado de pisar el acelerador pero Anthony Davis está en récord de su carrera en puntos, rebotes y asistencias (los tres stats principales de juego) durante la campaña. También está en el mejor promedio de su carrera en cuanto a robos y triples. Su rendimiento es tremendo. Y no hay otro como él en la NBA en lo que ha importancia para con sus compañeros se refiere. La diferencia de estar con o sin él en cancha es de 19 puntos. Una fosa abisal. Con él podrían ser el mejor ataque de la NBA (116 tantos cada 100 posesiones) y sin él descarrilan por completo (tercer peor ataque y peor defensa de la competición, junto a Cavs). La historia de siempre para Anthony Davis, que insiste en que no abandonará el barco antes de tiempo (será agente libre en 2020).

7.

  • STATS: 26,5 puntos, 4,3 rebotes, 6,2 asistencias (2,6 pérdidas), 1,3 robos, 0,4 tapones, 44,2 en tiros de campo, 36,2 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 23,º (24º). Rating ofensivo: 111,5. Rating defensivo: 107,3. Net rating: 4,2.
  • Récord equipo: 11-12 (7º Conferencia Este).

Temporada con números de potencial MVP (los de Derrick Rose en su año culmen 2010-11 fueron 25,5 puntos y 7,7 asistencias), pero Kemba Walker sigue estando demasiado solo en Charlotte. Él es uno de los autodidactas más avanzados de la competición. Se fabrica sus propios puntos como quien inhala y exhala de manera inconsciente para respirar; movimientos únicos para romper defensores y fabricar tiros imposibles para el base más destacado de lo que llevamos de temporada (con permiso de y Stephen Curry).

8. Damian Lillard

  • STATS: 27,0 puntos, 5,0 rebotes, 6,3 asistencias (2,3 pérdidas), 0,8 robos, 0,4 tapones, 43,9 en tiros de campo, 36,0 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 24,8 (15º). Rating ofensivo: 113,6. Rating defensivo: 110,5. Net rating: 3,0.
  • Récord equipo: 13-10 (7º Conferencia Oeste).

Un clásico en los olvidos de la temporada. No en este ranking. Damian Lillard consigue mantener el barco a flote (eso son playoffs, un año más) en Portland sin una tripulación lujosa a bordo. El base está tocando techo en puntos y su liderazgo hace que los Blazers aguanten como el séptimo clasificado del fiero Oeste, por delante de teóricos equipos con mayor pedigrí como Houston, San Antonio, New Orleans, Utah o Minnesota.

9.

  • STATS: 21,0 puntos, 11,3 rebotes, 3,8 asistencias (2,1 pérdidas), 1,0 robos, 1,1 tapones, 55,3 en tiros de campo, 40,9 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 27,2 (6º). Rating ofensivo: 109,2. Rating defensivo: 105,8. Net rating: 3,3.
  • Récord equipo: 11-12 (8º Conferencia Este).

Si alguien preguntase a Don Google cómo llegar a ser All-Star viniendo desde la antigua Yugoslavia (Montenegro) aun jugando en un equipo de aspiraciones reducidas, el ordenador devolvería la foto de Nikola Vucevic en pantalla. Es uno de los jugadores más efectivos de la competición y suyo es casi todo el mérito de que Orlando Magic esté pisando puesto de playoffs ahora mismo. Récord de su carrera en puntos, asistencias, tapones y tiros de campo, triples y tiros libres. Muchos no le tienen en cuenta entre los mejores del curso pero la temporada de su vida (lo es) le está poniendo una cara de All-Star innegable.

10.

  • STATS: 16,7 puntos, 9,7 rebotes, 7,5 asistencias (2,8 pérdidas), 1,3 robos, 0,7 tapones, 47,9 en tiros de campo, 31,3 en triples.
  • PER (Player Efficiency Rating): 24,9 (14º). Rating ofensivo: 111,0. Rating defensivo: 103,4. Net rating: 7,8.
  • Récord equipo: 16-7 (1º Conferencia Oeste).

Honestamente, Nikola Jokic iba a figurar inicialmente a la altura de “mención de honor” (debajo). Pero su carnicería de ayer (triple-doble y victoria en Toronto) obligó a elevarle la nota unas décimas para así poder situarlo dentro del top 10 y cerrar el grupo alumnos con matrícula. No hubiera tenido sentido dejarle fuera con la gran temporada que está haciendo y con que su equipo esté comandando el Oeste ahora mismo. Su única pega, que en algunos lapsos peca de alianza excesiva con la regularidad y los números no están de su parte. Pero su singularidad (inteligencia) a la hora de jugar al baloncesto nos hace reconciliarnos con su juego rápidamente. Es un adelantado, un cerebro que proyecta las jugadas antes de que sucedan y actúa en consecuencia. Las produce y culmina con éxito. Uno de los 10 mejores jugadores de la temporada.

(11.) Mención especial

Cada semana se hace más torvo escoger, de entre toda la liga, una selección de los diez mejores. Por eso con este despiece de “mención especial” destacamos a algunos jugadores que han hecho méritos para estar más arriba pero que debido a la despiadada competencia y a la subjetividad intrínseca de esta sección no han aparecido finalmente.

Así, condecoramos con este reconocimiento a Stephen Curry (qué pena de 11 partidos ausente), Tobias Harris (Jugador del mes en el Oeste) y James Harden (mejor promedio de puntos por partido en este momento, 30,6).

Una salud de hierro

Qué injusto, tedioso y al mismo tiempo divertido se hace elaborar esta sección todos los meses. Muchos podréis pensar que nombres como Blake Griffin, Russell Westbrook, Jimmy Butler, Kyrie Irving, Mike Conley, Marc Gasol (líder en Real Plus Minus), Paul George (algunos me crucificarán por no incluir ningún jugador de OKC)… y algunos más. merecían una medallas mensual a la altura del lado izquierdo del pecho Y tenéis razón. Y no la tenéis al mismo tiempo, pues la subjetividad con que nace esta sección hace que todos podamos estar en lo cierto y enfangados en afirmaciones erróneas al mismo tiempo.

Lo que resulta evidente es que esta temporada 2018-19 se está destapando como el coto privado de Giannis Antetokounmpo, Joel Embiid y Kawhi Leonard sobre todo (los tres primeros de este ranking, todos de la Conferencia Este). También figuraría ahí arriba Stephen Curry si no tuviera que haberse perdido 11 partidos en los cuales su equipo cayó en siete y sufrió la racha perdedora más sangrante de su historia reciente (cuatro partidos). Eso clarifica la importancia de Curry en un equipo para la historia como los Warriors y tapa el buzón (para siempre, esperemos) de los que todavía se negaban a rendirse a su juego.

Estamos ante la temporada de la revolución, con muchos equipos por encima de los esperado en parte gracias a la competitividad extrema de la Conferencia Oeste. Es mérito suyo, qué duda cabe, pero también hay algo de negligencia por parte de las grandes potencias que tarde o temprano deberían que despertar. Y de ese inesperado envoltorio de la temporada 2018-19 se alimentan muchas candidaturas a mejor jugador (en este ranking y en cualquiera); hay muchos nombres que hace dos años ni siquiera contaban para el All-Star. Y eso habla de la salud de hierro de la que goza la NBA y la calidad de sus jugadores. Hay calidad, jóvenes y potencial para varias generaciones más.

(Foto de portada: Tom Pennington/Getty Images)


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