Player Rankings: los mejores jugadores de la temporada 2018-19 (III)

Harden es el mejor jugador de la temporada hasta el momento

Qué ecuador de temporada. Talento desparramado por todas partes que presiona cada vez sobre más puntos en la carrera por el MVP; En solo tres meses de competición se han producido una cantidad de actuaciones históricas que no somos capaces casi ni de recordar todas de memoria.

Y bendita pérdida de conocimiento. Es síntoma de que la NBA goza de una salud de titanio por mucho que sigan quedando reductos de lo más infiel (Pesic hace unos días, sin ir más lejos). Cada vez hay mayor talento y jugadores más preparados, versátiles e irreductibles. Y para ser sincero al cien por cien, esta tercera lista mensual del curso (es semanal en Twitter) vivió un giro de acontecimientos en las últimas horas. El agraciado, el líder, de esta sección por segundo mes seguido iba a ser Giannis Antetokounmpo, pero , sus 57 puntos y todo lo que hay detrás de su heroica fase detuvieron las rotativas. ¿Alguien duda ahora de que el escolta de Houston Rockets es el mejor jugador de la temporada? Yo, desde luego que no y pido perdón por haber pensado en él como segundo clasificado hace solo unas horas. Harden, ahora mismo, no es de este mundo.

1. James Harden

  • STATS: 34,8 puntos, 6,3 rebotes, 8,6 asistencias (5,6 pérdidas), 2,1 robos, 43,7 en tiros de campo, 37,9 en triples, 62,0 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,8. Rating ofensivo: 114,9. Rating defensivo: 111,0. Net rating: 3,9. Win shares/48 minutos: 0,238.
  • Récord equipo: 25-18 (4º Conferencia Oeste).

Para no mentir como un bellaco, palabra de honor que a última hora del lunes, cuando estaba encajando las bases maestras de estas líneas, Giannis Antetokounmpo iba a ser el número uno por segundo mes consecutivo. Quizá el 1 de 17 en triples de James Harden el domingo y las dos derrotas en tres partidos que arrastraba Houston habían nublado en cierta medida que la estrella de los Rockets es el MVP indiscutible en este momento de la temporada. Y pido perdón por la contrariedad de entonces. No cabe duda de que Harden es el mejor hasta el momento.

Baste recordar que ha cortado la cinta de una nueva plusmarca en la NBA. 17 partidos seguidos superando los 30 puntos (en 16 de ellos las cinco asistencias), desbloqueando el récord anterior de Kobe Bryant —vigente desde la fusión de la NBA y la ABA en 1976-77— . Juega prácticamente solo ahora mismo y no por ello su equipo deja de ganar. Como comentaba en Twitter hace algunas horas, lo gordo es que todo el mundo sabe lo que Harden hace y cómo lo va a hacer. Pero aun así, acaba anotando 57 puntos en un partido, te mete el triple en la cara y además viaja a la línea a por el adicional. Es sobrecogedor lo que está haciendo, de otra dimensión deportiva. James Harden es pura historia, ante nuestros ojos y cada temporada una nueva.

Su promedio anotador (34,8) es lo más salvaje desde Kobe Bryant y sus 35,4 en la campaña 2005-06. Dibujos animados en televisión de pago. Contenido de varios rombos para cualquier público. Es algo sobrenatural y por ello merece James Harden liderar esta carrera de estrellas. Porque él ya ha recorrido este universo y ahora explora otro nuevo. El resto siguen en nuestra misma dimensión.

2. Antetokounmpo

  • STATS: 26,7 puntos, 12,6 rebotes, 5,9 asistencias (4,1 pérdidas), 1,3 robos, 1,5 tapones, 57,9 en tiros de campo, 17,2 en triples, 63,1 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 29,1. Rating ofensivo: 112,4. Rating defensivo: 100,7. Net rating: 11,7. Win shares/48 minutos: 0,261.
  • Récord equipo: 30-12 (2º Conferencia Este).

El gran damnificado por las explosiones del mejor jugador de la temporada. Pero el curso de Giannis Antetokounmpo es también algo señorial; también terrenal, por eso aparece segundo y no en primer lugar.

De simpático desconocido, a uno de los máximos candidatos a MVP en solo cinco años. De tener que vender quién sabe qué artilugios en las calles de Grecia, de niño, a ser un altar andante en la ciudad de Milwaukee. No sorprende que esté haciendo esta tremenda temporada, pero sí hay que poner énfasis en su posición privilegiada. Es tan candidato como cualquiera a llevarse el MVP final… tanto como cualquiera de este mundo. Porque lo que hace James Harden no lo es.

3. Leonard

  • STATS: 27,5 puntos, 8,0 rebotes, 3,2 asistencias (2,1 pérdidas), 1,9 robos, 50,3 en tiros de campo, 37,3 en triples, 61,1 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 27,2. Rating ofensivo: 114,5. Rating defensivo: 111,5. Net rating: 3,0. Win shares/48 minutos: 0,238.
  • Récord equipo: 33-12 (1º Conferencia Este).

Toronto insiste en mostrar el mejor récord de toda la NBA. Y con él, la alternativa principal a los Celtics en la Conferencia Este. es su munición primaria dentro de un polvorín de lo más cargado. De hecho, es que hasta sin Kawhi los Raptors se desenvolvieron de cine (8-2 en partidos sin su principal argumento en cancha esta temporada). En contra de la candidatura de Leonard al MVP, que se ha perdido ya nueve encuentros debido a su plan físico particular para el presente curso. Si llega a la barrera de los 15, eso jugará muy en su contra.

4. Curry

  • STATS: 29,4 puntos, 5,2 rebotes, 5,6 asistencias (3,0 pérdidas), 1,3 robos, 48,9 en tiros de campo, 45,0 en triples, 65,9 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 26,6. Rating ofensivo: 117,9. Rating defensivo: 105,1. Net rating: 12,8. Win shares/48 minutos: 0,221.
  • Récord equipo: 29-14 (2º Conferencia Oeste).

Parece que no derriba muros de cemento armado esta temporada pero su desempeño es de igual manera un escándalo. Por no hablar de los 11 partidos que se perdió y que corroboraron que sin él en la Bahía no saldría el Sol por las mañanas (5-6 de los Warriors en su ausencia). Curry está en progresión de terminar el curso en promedios de casi 30 puntos y 6 asistencias, pisando los talones a su temporada del MVP unánime (2015-16). Su 44,3 por ciento de acierto en triples o actuaciones como los 11 triples del domingo (12 veces por encima de diez triples en su carrera ya) pintan otro concurso de ficción animada esta temporada. Otro redactor de la historia que quedará grabada para siempre. Y de la que estamos siendo testigos.

5. Jokic

  • STATS: 19,7,4 puntos, 10,2 rebotes, 7,5 asistencias (3,2 pérdidas), 1,4 robos, 0,7 tapones, 50,6 en tiros de campo, 32,5 en triples, 59,3 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 26,5. Rating ofensivo: 112,2. Rating defensivo: 105,4. Net rating: 6,8. Win shares/48 minutos: 0,228.
  • Récord equipo: 29-13 (1º Conferencia Oeste).

¿Más oferta de televisión animada? Pues casi que sí. podría ser la trillada rana oronda y poco agraciada que acaba como dueña de un castillo e investida en príncipe. Qué manera de dominar la temporada y de controlar los pasos de su equipo sin dejar de lado el toque ilusionista que desplegó desde siempre. Si Denver continúa en puestos de alto linaje en el Oeste a final de temporada, será tan candidato al MVP como cualquiera. Está en progresión, por cierto, de terminar la campaña como único siete pies (con Wilt Chamberlain) que supera un promedio de 7 asistencias en la historia. Y, mejor todavía, nunca nadie hizo una añada de 19 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias, 1,5 robos y 50 por ciento en tiros de campo. Él lo está en posición de conseguirlo.

6. Embiid

  • STATS: 26,9 puntos, 13,3 rebotes, 3,4 asistencias (3,5 pérdidas), 0,6 robos, 2,0 tapones, 48,6 en tiros de campo, 29,7 en triples, 59,3 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 25,4. Rating ofensivo: 108,9. Rating defensivo: 103,0. Net rating: 5,9. Win shares/48 minutos: 0,187.
  • Récord equipo: 28-16 (4º Conferencia Este).

No es solo su impepinable dominio, es también dónde pone el listón numérico en cada partido; lo poco que le hace falta para aplastar un partido y a un rival. Aunque hay muchos detalles por pulir todavía en el fino estilista vestido de mastodonte (rendimiento en segundas partes, para empezar), Embiid es uno de los mejores jugadores de la temporada.

7. George

  • STATS: 26,7 puntos, 8,1 rebotes, 3,9 asistencias (2,7 pérdidas), 2,2 robos, 0,5 tapones, 48,5 en tiros de campo, 39,3 en triples, 57,4 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 23,2. Rating ofensivo: 109,4. Rating defensivo: 100,4. Net rating: 9,0. Win shares/48 minutos: 0,203.
  • Récord equipo: 26-16 (3º Conferencia Oeste).

Paul George está en disposición de terminar la temporada en promedios iguales o superiores a los 26 puntos, 8,0 rebotes, 3,5 asistencias y 2,0 robos. ¿Qué nos dice ese dato? Que solo Michael Jordan (una vez) pudo terminar en semejante bacanal estadística. Este año supone un paso más en su carrera como estrella NBA.

8. Durant

  • STATS: 28,2 puntos, 7,3 rebotes, 6,1 asistencias (3,3 pérdidas), 0,8 robos, 1,1 tapones, 50,6 en tiros de campo, 37,1 en triples, 62,5 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 25,5. Rating ofensivo: 117,0. Rating defensivo: 106,8. Net rating: 10,2. Win shares/48 minutos: 0,207.
  • Récord equipo: 29-14 (2º Conferencia Oeste).

Otro jugador camuflado por los enormes méritos de terceros. El año de Kevin Durant es el tercero más anotador de su carrera (el mejor desde que llegó a Golden State) y la estadística avanzada nos desvela que sí, KD vuelve a estar entre los mejores un año más. Lo contrario sería necedad profesional.

9. Davis

  • STATS: 29,4 puntos, 13,3 rebotes, 4,4 asistencias (2,0 pérdidas), 1,8 robos, 2,6 tapones, 51,1 en tiros de campo, 32,8 en triples, 59,8 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 31,3. Rating ofensivo: 114,1. Rating defensivo: 108,3. Net rating: 5,8. Win shares/48 minutos: 0,273.
  • Récord equipo: 21-23 (12º Conferencia Oeste).

Aunque los huecos resultados de su equipo le sitúen en el alambre muchas veces, sus soberbias actuaciones individuales, su dominio soberano y la estadística avanzada (lidera el PER y Win Share de toda la competición) translucen que su temporada alcanza niveles casi sobrehumanos. Resultaría difícil sacarlo de aquí aunque sus Pelicans no progresasen demasiado en la clasificación.

10. LeBron

  • STATS: 27,3 puntos, 8,3 rebotes, 7,1 asistencias (3,4 pérdidas), 1,3 robos, 0,7 tapones, 51,8 en tiros de campo, 35,6 en triples, 60,1 en true shooting.
  • PER (Player Efficiency Rating): 26,4. Rating ofensivo: 107,7. Rating defensivo: 104,6. Net rating: 3,2. Win shares/48 minutos: 0,201.
  • Récord equipo: 23-21 (9º Conferencia Oeste).

Se hunden sin LeBron James los Lakers, que presentan un oscuro balance de 3-7 desde que el ’23’ sufriese una lesión muscular el día de Navidad. Su temporada hasta que tuvo que retirarse fue otra obra candidata a guardar bajo cinta y llave en un museo. Con él, los Lakers alcanzaron un récord de 20-14 inyectados en el top 5 de la Conferencia Oeste; sin él, ya están fuera de posiciones de postemporada. De alargarse mucho más su ausencia (tal como tildaba de probable el periodista Dave McMenamin, de ESPN) su presencia en este ranking está en serio peligro de extinción.

(11.) Mención especial

Muchos preguntáis por qué el ranking no se queda en diez y ya está. Un número redondo y hasta de símiles deportivos. Esta situación de propina/consolación como es la mención especial supone una manera de no expandir la injusticia como sistema en la clasificación mensual de jugadores. En esta ocasión, muy cerca de entrar en el top 10 se han quedado Blake Griffin, Damian Lillard y Karl-Anthony Towns.

(Fotografía de portada: Andy Lyons/Getty Images)


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