Russell Westbrook, MVP de la temporada 2016-17 NBA

Tras una espera más larga de lo normal para lo habitual en la NBA, ha sido nombrado MVP de la temporada 2016-17 durante la gala especial celebrada en Nueva York. El base californiano ha completado una temporada de ensueño, llevándose a casa uno de los galardones más disputados que se recuerdan en la historia de la competición. Su tremenda actuación, promediando un triple-doble por partido, ha valido para que el Most Valuable Player cambie de dueño, pese a no haber superado 57,6% de victorias en la actual campaña. Westbrook es el segundo jugador de Oklahoma City que lo consigue tras Kevin Durant en la 2013-2014.

Tremendamente emocionado

Westbrook recogió el premio dando un emotivo discurso que le llevó a las lágrimas pese a que como él mismo dijo se “había prometido no llorar”. El base de los Thunder dio las gracias a numerosas personas, hizo subir al escenario a los compañeros de equipo presentes y recalcó la importancia que tienen en su vida sus padres, su hermano y su mujer. “Eres la mejor esposa que un marido como yo podría pedir”, le dijo a Nina Earl, presente entre el público y que aguantó las emotivas palabras sin derramar una lágrima.

“No os puedo dar las gracias lo suficiente” les dijo a sus padres. Y echó la vista atrás para recordar un momento de la infancia, una instantánea familiar que años después se convirtió en real. “Recuerdo estar en casa jugando a los videojuegos con mi hermano y decirle que yo podría llegar a ser el MVP. Evidentemente, en ese momento bromeaba. Pero ahora estar aquí con este trofeo a mi lado es una verdadera bendición y es una sensación increíble, algo que nunca podría imaginar”.

La de Westbrook es una campaña para el recuerdo, porque antes del MVP, ya había superado a Oscar Robertson como el jugador con más triples-dobles en una única temporada. Y el dorsal nº 0 de los Thunder habló sobre ello.”Gracias a toda la gente de Oklahoma que me ha permitido salir ahí cada noche y competir al máximo nivel. Nunca pensé que sería capaz de decir que rompí el récord de Oscar Robertson”.

 

Los votos

Un total de once jugadores recibieron votos para el MVP. Westbrook (888 puntos) se impuso de manera clara gracias a los 69 votos de 100 posibles que recibió como primero, por solo 22 de Harden (753), 9 de (500) y uno de (333). El resto, por orden, fueron Isaiah Thomas (81), Stephen Curry 852), John Wall (7), Giannis Antetokounmpo (7), Anthony Davis (2), Kevin Durant (2) y DeMar DeRozan (1).

En este enlace se pueden consultar los votos de los 100 periodistas y analistas que pudieron votar

Un MVP, ‘raro’

Tradicionalmente los votantes han dado un gran peso a los resultados colectivos del equipo para determinar al MVP de la competición. Tanto, que desde que la ABA y la NBA se fusionaron en la campaña 1976-77, 30 de los 41 MVP entregados han recaído en jugadores cuyo equipo terminó el primero de su conferencia en la temporada regular. Seis de ellos fueron para un segundo clasificado, tres para un número tres, uno para un cuarto y dos para un sexto. Moses Malone en 1981-82 y Russell Westbrook en la presente campaña, han conseguido la hazaña de ser elegidos MVP sin tener el factor cancha siquiera para la primera ronda de playoffs al terminar sus clubes con la sexta posición de la conferencia.


MÁS: Todos los ganadores del MVP en la historia de la NBA.


Hito después de 55 años

Oscar Robertson había sido el único jugador capaz de promediar un tiple-doble a lo largo de toda una campaña en la historia de la NBA, en la temporada 1961-62. Era uno de los registros que parecían inalcanzables en el baloncesto moderno, pero, tras la salida de Kevin Durant a Golden State Warriors, Russell Westbrook ha elevado su juego a otra dimensión. Una dimensión que solo está al alcance de su mano. Asimismo, la estrella de Oklahoma City Thunder también ha usurpado el trono de Robertson en el apartado de triples-dobles totales en una temporada: 42. Westbrook logró rebasar la cantidad lograda por el histórico Big O a falta de dos encuentros para llegar a los playoffs.

El mayor uso ofensivo de la historia

Después de perder a su compañero Durant, se preveía un uso masivo de Westbrook a la hora de llevar el peso ofensivo de los Thunder. El anterior récord de uso ofensivo (porcentaje de jugadas de un equipo utilizadas por un jugador cuando está en pista) lo logró Kobe Bryant en el curso 2005-06 (38,74%), ya sin Shaquille O’Neal y cuando se veía prácticamente solo todas las noches. No obstante, era previsible que el base Oklahoma City rebasase esa barrera, ya que hace dos temporadas estuvo muy cerca de hacerlo. Esta campaña, Westbrook consumía el 41,65 por ciento de las jugadas ofensivas de los suyos, siendo el primer jugador en la historia de la NBA que logra sobrepasar el 40%. Dicho abuso también se ha visto reflejado en el número de pérdidas (5,4 por partido), dada la alta cantidad de tiempo que tenía el balón en sus manos.

La temporada de locura

, Kawhi Leonard y Russell Westbrook han protagonizado una cruenta carrera en la que no ha sido fácil vislumbrar quien terminaría saliendo vencedor. El escolta de los Rockets ha llevado a los Houston Rockes, de la mano de Mike D’Antoni, a convertirse en una maquina de anotación compulsiva, terminando la regular como terceros del Oeste. Por su parte, el joven Leonard ha resuelto cualquier duda acerca de la continuidad de los Spurs como franquicia ganadora. Después de la retirada de Tim Duncan, los focos estaban sobre él. Y The Claw no ha defraudado. Segundos en el Oeste, con 61 victorias a sus espaldas.

Westrbook ha promediado unos números de 31,9 puntos, 10,7 rebotes y 10,4 asistencias por noche que le colocan en los libros de historia, habiendo firmado una temporada con pocos precedentes. Si bien su equipo no ha pasado de la sexta posición en el Oeste, la aportación del base californiano ha sido máxima. Por su parte, James Harden ha protagonizado la simbiosis entre anotación y creación con 29,1 puntos, 8,1 rebotes y 11,2 asistencias por partido, liderando a sus Houston Rockets a convertirse en un con junto ganador con el triple como bandera. Kawhi Leonard, tan silencioso como de costumbre, no ha acaparado la importancia de sus dos principales competidores. Sin embargo, 25,5 puntos, 5,8 rebotes y 3,5 asistencias, unidos a su histórico dominio defensivo, le hacen merecedor del más alto reconocimiento.

Tal ha sido la feroz competencia vista durante toda la temporada regular, que LeBron James con unos excelentes 26,4 puntos, 8,6 rebotes y 8,7 asistencias por partido se ha quedó fuera de los tres finalistas. En cualquier otra temporada las temporadas de Harden, Leonard o James hubiesen sido más que suficientes para llevarse el premio, pero la titánica exhibición que ha dado Westbrook a lo largo de sus 81 partidos disputados (solo descansó en el último) ha sido demasiado para sus rivales.

Noches nunca vistas

Nunca antes se había logrado un triple-doble con 50 o más puntos anotados. Nunca, hasta la irrupción de dos talentos brutos capaces de acaparar todo el peso ofensivo de su escuadra como Russell Westbrook y James Harden. Ambos lo han hecho en más de una ocasión: tres Westbrook y dos Harden. Dichos encuentros se saldaron con cinco victorias para sus respectivos equipos, y es que en el caso de Westbrook, el porcentaje de victorias de Oklahoma City aumenta notablemente cuando consigue un triple-doble (de 56,7% a 79%).

Harden, un espectáculo

Por su parte, James Harden ha realizado, pese a no llevarse el galardón, el mejor curso baloncestístico de su carrera. Tras la llegada de Mike D’Antoni a las filas tejanas, Harden fue reconvertido a la posición de base, donde tendría la doble función de anotar y generar para sus compañeros. Asimismo, ha conseguido alzar a sus equipo a la élite de la liga, logrando un meritorio tercer puesto en la conferencia Oeste. Dicha posición en la tabla no ha sido suficiente para declinar la balanza a favor del ex jugador de los Thunder. Líder en dobles-dobles esta campaña, se ha consolidado como uno de los exteriores más desequilibrantes de la NBA.

Nota: Jon Otermin y Elio Martínez colaboraron en la elaboración de esta noticia.


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