Shaq, sobre su relación con Kobe en los Lakers: “Nos dividió la prensa”


Shaquille O’Neal y Kobe Bryant llevaron a los Lakers a ganar tres anillos de la NBA —cuatro Finales— en los primeros años del siglo XXI. Una comunión deportiva idílica, intachable, pues contaba con una gran joven estrella exterior y el gran coco de la Liga por dentro. Perfecta a excepción de que la relación humana de ambos saltó por los aires.

Aquellos Lakers podían haber sometido la competición durante una década, pero el ego desmedido de sus dos estandartes aceleró el divorcio.

Shaq se pronunció de manera reciente sobre aquella separación de bienes, que dio con sí mismo en los Miami Heat, donde ganó otro anillo, y con Kobe, como único líder supremo —lo que él siempre anheló—, esperando su momento de gloria en Los Angeles.

O’Neal participó en una reunión virtual de Zoom con los jugadores de los New Orleans Saints, de la National Football League (NFL). Estuvo en la sesión porque ya había sido invitado y además le vino al pelo.

El jugador de los Sains, Drew Bress, había sido ampliamente criticado en los últimos días por airear su descontento con que los jugadores protesten por la situación en Estados Unidos arrodillándose cuando sonase el himno de los Estados Unidos. “Nunca estaré de acuerdo con quien falte el respeto a la bandera de los Estados Unidos de América”, había dicho en una entrevista para Yahoo! Finance .

Ante el terremoto y críticas que generó su valoración, Bress tuvo que disculparse delante de la opinión pública y también ante sus dolidos compañeros de vestuario. “Me gustaría disculparme con mis amigos, compañeros de equipo, con la ciudad de New Orleans, con la comunidad negra, con la NFL y con cualquiera que se sintiera dolido con mis comentarios de ayer. Hablando con algunos de vosotros, me rompe el corazón saber el daño que he causado”, podía colgar Bress en Instagram. Su disculpa se replicó después en vivo y en directo con sus compañeros de los Saints.

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I would like to apologize to my friends, teammates, the City of New Orleans, the black community, NFL community and anyone I hurt with my comments yesterday. In speaking with some of you, it breaks my heart to know the pain I have caused. In an attempt to talk about respect, unity, and solidarity centered around the American flag and the national anthem, I made comments that were insensitive and completely missed the mark on the issues we are facing right now as a country. They lacked awareness and any type of compassion or empathy. Instead, those words have become divisive and hurtful and have misled people into believing that somehow I am an enemy. This could not be further from the truth, and is not an accurate reflection of my heart or my character. This is where I stand: I stand with the black community in the fight against systemic racial injustice and police brutality and support the creation of real policy change that will make a difference. I condemn the years of oppression that have taken place throughout our black communities and still exists today. I acknowledge that we as Americans, including myself, have not done enough to fight for that equality or to truly understand the struggles and plight of the black community. I recognize that I am part of the solution and can be a leader for the black community in this movement. I will never know what it’s like to be a black man or raise black children in America but I will work every day to put myself in those shoes and fight for what is right. I have ALWAYS been an ally, never an enemy. I am sick about the way my comments were perceived yesterday, but I take full responsibility and accountability. I recognize that I should do less talking and more listening…and when the black community is talking about their pain, we all need to listen. For that, I am very sorry and I ask your forgiveness.

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En tal ecosistema algo enrarecido, Shaq tendió un consejo a los participantes de la reunión de vídeo, instando a aceptar la disculpa de Bress y arreglar las cosas.

“Van a intentar dividiros, como hicieron con nosotros en los Lakers. Yo y Kobe (Bryant) teníamos algo grande, pero la prensa dividió nuestro equipo. Podríamos haber ganado cinco campeonatos más. Sed fuertes. No dejéis que la prensa os divida. No dejéis que os divida el mundo social media”, pudo trasladar Shaq, según un testigo de los hechos consultado por el periodista Peter King, en su columna Football Morning in America.

Shaq da su visión de los hechos acerca de que los medios de comunicación fueron quienes desligaron aquel legendario conjunto púrpura y oro.

(Fotografía de portada: Getty Images/Getty Images for EIF & XQ)


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