Los jugadores con mayores ganancias en la historia de la NBA, versión 2018

Firmar un contrato multimillonario en la NBA es algo que, especialmente en los últimos años, parece al alcance de muchos. La cifra del contrato más caro de la historia se renueva constantemente, y casi cualquier buen jugador es capaz, con las circunstancias adecuadas a su favor, de hacerse con un gran salario, pero no todos consiguen que dichas grandes cifras continúen renovándose con el paso del tiempo. Solo aquellas estrellas con una calidad demostrada temporada tras temporada acaban amasando una importante fortuna al final de sus carreras para colarse entre las mayores ganancias en la historia de la NBA.

Dichos jugadores están recogidos en la lista de las mayores ganancias acumuladas en la historia de la liga, una lista que, como se explicará a continuación, está prácticamente monopolizada por hombres que iniciaron sus carreras en las últimas dos décadas.

El ‘boom’ de los 90

El crecimiento que vivió la NBA en la última década del siglo XX hizo que las cifras que se iban firmando año tras año tardasen cada vez menos en quedar obsoletas. Solo en esas 10 temporadas el límite salarial experimentó un crecimiento de prácticamente el 300% (de 11,9 millones en 1990 a 35,5 millones en el 2000), un aumento que se ha prolongado en el tiempo y que tuvo su máximo exponente en el verano de 2016, cuando creció 24 millones (de 70 a 94). Visto esto, no sorprende que la lista esté plagada de jugadores que debutaron a finales de los 90 o principios de los 2000.

Shaquille O’Neal, elegido en el Draft de 1992, es jugador de la lista con unos inicios más antiguos en la Liga, pero se trata más bien de una excepción que de un patrón a seguir, pues el pívot americano fue capaz no solo de firmar cifras astronómicas en su época de superestrella, sino de seguir sellando grandes contratos cuando su dominio no era tan abismal. Al margen de su caso, es destacable como 22 de los 30 nombres de la lista iniciaron sus carreras entre 1996 y 2003.

Garnett, un líder temporal

Al frente de la lista continúa estando , seguido, al igual que el año pasado, por Kobe Bryant, Shaquille O’Neal, Dirk Nowitzki (el jugador en activo que ocupa la posición más alta) y Tim Duncan. Para encontrar el primer relevo hay que irse hasta el sexto puesto, en el que se cuela a costa de, casualmente, otros dos jugadores en activo: Joe Johnson (en activo pese a no tener contrato en vigor) y . Completando el Top-10 están Chris Bosh, que afronta el peculiar caso de seguir recibiendo el dinero que firmó en 2014 pese a no seguir vinculado a los Heat tras su retirada por motivos médicos, y Dwight Howard.

El liderato de Garnett, no obstante, no se prolongará muchos años. Con sus recién firmados contratos, tanto LeBron James como Chris Paul, que ocupa el puesto 14, superarán sus ganancias en tres y cuatro años respectivamente, y, teniendo en cuenta las cifras que se manejan actualmente, parece evidente que no serán los únicos en hacerlo.

El poder de las nuevas generaciones

En el puesto 27 de la lista se cuela este año Kevin Durant, a quien se podría considerar como un pionero de la actual generación de estrellas de la NBA. La actual ola de grandes contratos hace que las cifras de la tabla no vayan a tardar muchos años en ser sustituidas, y la generación de finales de los 90 pronto será reemplazada en el ranking por la de finales de los 2000. Como ejemplo paradigmático se puede tomar a , que, simplemente con el contrato que entra en vigor esta temporada (205 millones de dólares a recibir en cinco años) escalaría hasta el puesto 11 de la clasificación histórica. Si a esta cifra se le añaden los 131 millones que ya acumula y los potenciales contratos que firmará después, la cantidad puede llegar a ser desorbitada.

Dicho esto, se debe tener en cuenta que el de los Thunder inició su carrera en 2008, por lo que no vivió el nuevo bombazo económico hasta su segundo gran contrato, y que cuando su contrato de rookie expiró en 2012 Kevin Durant aún formaba parte de OKC, lo que impidió a Westbrook renovar por una cifra más alta. Es decir, pese a estar en disposición de alcanzar cotas históricas, el base estadounidense se ha encontrado con varios factores que le han impedido alcanzar unas ganancias mayores. Si, como parece que ocurrirá, el crecimiento económico de la Liga se perpetúa en el tiempo, ¿de qué números podemos estar hablando dentro de 10 años? Solo el futuro lo dirá, pero puede ser una cantidad de dinero no apta para quienes padezcan vértigo.

La lista de los 30 jugadores con mayores ganancias en la historia de la NBA

Estos son los 30 jugadores con mayores ganancias acumuladas en la historia de la NBA, una lista actualizada con las ganancias acumuladas hasta el 30 de junio de 2018.

POSJUGADORGANANCIADRAFT
1Kevin Garnett334.304.240 $1995
2Kobe Bryant323.312.307 $1996
3Shaquille O’Neal286.344.668 $1992
4Dirk Nowitzki*246.646.362 $1998
5Tim Duncan240.143.550 $1997
6LeBron James*233.893.001 $2003
7Carmelo Anthony*227.364.419 $2003
8Joe Johnson*214.797.154 $2001
9Chris Bosh212.225.902 $2003
10Dwight Howard*210.234.761 $2004
11Pau Gasol*198.999.615 $2001
12Paul Pierce195.132.032 $1998
13Dwayne Wade*193.994.586 $2003
14Chris Paul*186.796.628 $2005
15Zach Randolph*184.904.937 $2001
16Ray Allen182.404.830 $1996
17Jason Kidd182.027.968 $1994
18Chris Webber178.230.697 $1993
19Tyson Chandler*171.586.645 $2001
20Jermaine O’Neal167.579.153 $1996
21Vince Carter*167.087.631 $1998
22Elton Brand165.901.096 $1999
23Gilbert Arenas163.475.636 $2001
24Tracy McGrady162.425.370 $1997
25Amar’e Stoudemire161.628.892 $2002
26Tony Parker*160.843.436 $2001
27Kevin Durant*157.183.333 $2007
28Allen Iverson154.770.668 $1996
29Rashard Lewis151.217.496 $1998
30Rasheed Wallace150.980.511 $1995

Los jugadores en activo tienen un asterisco. Datos recopilados desde Spotrac y Business Insider. Actualizados a 30 de junio de 2018.