Player Rankings NBA: Kawhi Leonard es irresistible

Penúltima edición de nuestros Player Rankings semanales en esta temporada 2016-17. La última antes que el formato regular escupa sus últimos granos. Como sabéis, lectores, nuestra sección especial pasó a contemplar una periodicidad mensual para dar más tiempo a intercambios de posición entre las diferentes superestrellas de la liga.

Así, vamos con una edición en la que golpea con violencia los altares de la liga. Tanto que casi enrasa fuerzas con los líderes de la carrera por el MVP —, y — . Vamos allá.

  • Subida de la semana: Kawhi Leonard (del 5º al 3º).
  • Bajada de la semana: Kevin Durant (del 3º al 7º); Anthony Davis (del 8º a no estar).

1. James Harden

  • STATS: 28,9 puntos, 11,2 asistencias, 8,0 rebotes, 44,3 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 27,6 (4º).
  • Récord equipo: 47-21 (3º Conferencia Oeste).
  • Posición: igual.

Habiendo llamado a la ciencia exacta para esclarecer el MVP 2016-17 —la edición de la injusticia—, la verdad es que los cabos sueltos campan por doquier. ¿A quién premiar como mejor jugador de la temporada? Seguramente, cuatro respuestas fueran correctas dadas las circunstancias a estas alturas de la película. Pero nos decidimos, de momento, por James Harden. Quizá todo el mundo esperaba a LeBron James y Kawhi Leonard, avalados por su dominio en la clasificación. Pero no, la carta más alta sale Harden. Y duele no ver a Russell Westbrook coronando su ejercicio más destacado, pero el sexto lugar de los Thunder en el Oeste hiere demasiado sus opciones. Al final, Harden es quien mejor conjuga explosión individual con supervisión y empuje a todos sus compañeros. Es, a día de hoy, nuestro MVP.

2. Russell Westbrook

  • STATS: 31,8 puntos, 10,3 asistencias, 10,6 rebotes, 41,9 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 30,3 (1º).
  • Récord equipo: 39-29 (6º Conferencia Oeste).
  • Posición: igual.

Si la NBA inventase esta semana diez nuevas métricas de juego —brutas, no avanzadas— seguramente Westbrook se empeñaría en liderarlas. Y lo conseguiría. La temporada del base de OKC es monstruosa, histórica. El cuento de terminar con un triple-doble estadístico la temporada es ya un objetivo más que asequible. Algo trascendental que solo Oscar Robertson consiguió en la historia de la liga. Recordemos que su época fueron los 60 y 70, ecosistema más propenso a los atropellos numéricos y a los solistas desmedidos. Pero Westbrook lo está haciendo en nuestros días. A todos nos duele ese sexto lugar de Thunder. Si estuviera tres puestos más arriba, el MVP sería para él, el histórico Westbrook.

3. Kawhi Leonard

  • STATS: 26,4 puntos, 6,0 rebotes, 3,5 asistencias, 48,7 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 28,3 (2º).
  • Récord equipo: 52-15 (2º Conferencia Oeste).
  • Posición: sube dos.

En progresión positiva toda la temporada y versión extendida durante ya varios finales de partido, Kawhi Leonard está en su obra career high de puntos y asistencias. Pocos datos podrían traducir mejor su salto evolutivo. Ya ataca como los ángeles —domina y le gusta el clutch— y ha crecido en involucrar a su equipo. Eso contando con que ya defendía como nadie y es a día de hoy el único jugador capaz de discutir a LeBron James el trono de mejor all around player. Es top 5 en atacantes y top 2 en defensores de toda la NBA. Si San Antonio terminase la temporada con el mejor récord, sería irresistible decir “no” al MVP de Kawhi Leonard.

4. LeBron James

  • STATS: 25,9 puntos, 8,4 rebotes, 8,9 asistencias, 54,0 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 26,6 (7º).
  • Récord equipo: 45-22 (1º Conferencia Este).
  • Posición: sube dos.

Lo dijo hace unos días Tyronn Lue: “Si LeBron quisiera, podría promediar un triple-doble en toda la temporada. Pero no se trata de eso. Esto va de ganar”. Y no hay jugador que entienda mejor la victoria y el grupo que LeBron James. Como dice su técnico, no se trata de sus números —career high en asistencias— sino del dominio y control que LeBron practica en la liga. La NBA se ha acostumbrado a su yugo, pero no por ello debe dejar de valorarlo. Su influencia es la más definitiva en los últimos 15 años de competición.

5. Isaiah Thomas

  • STATS: 29,2 puntos, 6,0 asistencias, 2,6 rebotes, 46,2 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 26,8 (6º).
  • Récord equipo: 43-25 (2º Conferencia Este).
  • Posición: baja dos.

Alquiló el disfraz de Mr. Increíble y llegó a ser serio candidato al MVP. El mejor jugador de los últimos cuartos en la liga ha levantado, ligeramente, el pie del acelerador pero todavía le da para ser el primer situado debajo de las cuatro deidades. La temporada de Isaiah Thomas es irrepetible y el enésimo guión para creer que no todo está escrito en la mejor liga del mundo. De vez en cuando, seres excepcionalmente atípicos —como Isaiah— aparecen para disparar la fantasía. Este tipo de ilusionistas hacen falta en la primera trinchera de la NBA.

6. John Wall

  • STATS: 23,2 puntos, 4,3 rebotes, 10,7 asistencias, 45,0 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 22,9 (18º).
  • Récord equipo: 41-26 (3º Conferencia Este)
  • Posición: sube uno.

John Wall ha avisado a los cabezas de cartel: “Deberían tomarnos en serio”. Washington Wizards está llegando a final de curso con el proyecto fin de carrera más sólido desde que el base está en la capital. Wall es el segundo máximo asistente de la temporada y un dominador de la Conferencia Este. Los mejores Wizards empiezan por un Wall que toca techo profesional en puntos, asistencias, robos y tiros de campo. Su gran temporada en la liga le da para el top 10 de superestrellas.

7. Kevin Durant

  • STATS: 25,3 puntos, 8,2 rebotes, 4,8 asistencias, 53,7 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 27,6 (3º).
  • Récord equipo: 54-14 (1º Conferencia Oeste).
  • Posición: baja tres.

Su lesión de rodilla le hizo asistente de honor del palco en el Oracle Arena… Y también despeñó cualquier opción de Kevin Durant para pelear por puestos cabeceros. No sería extraño, además, que en la próxima edición el alero de Golden State se caiga de la lucha entre los mejores. Lástima de lesión, su temporada era una de sus exhibiciones más completas.

8. DeMar DeRozan

  • STATS: 27,1 puntos, 5,4 rebotes, 3,7 asistencias, 46,3 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 24,0 (14º).
  • Récord equipo: 39-29 (4º Conferencia Este).
  • Posición: sube uno.

Desde finales de febrero sin su gregario Kyle Lowry, el escolta de Toronto también ultima su mejor ejercicio profesional. En este caso es career high en puntos, rebotes y porcentaje de tiros de campo. Aunque no llega al dominio universal del juego que sí consiguen otros jugadores de su fisonomía, el salto de DeRozan es considerable. Contados jugadores tienen más impacto en la liga.

9. Stephen Curry

  • STATS: 25,0 puntos, 4,5 rebotes, 6,3 asistencias, 45,9 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 23,3 (16º).
  • Récord equipo: 54-4 (1º Conferencia Oeste).
  • Posición: igual.

Aunque Stephen Curry malacostumbró al mundo con su temporada 2015-16 en la cumbre, este curso también ha estado entre los mejores. Su sola ejecución lejana sigue siendo una llave maestra para despedazar defensas. Considerábamos un sacrilegio botar a Curry, aunque no haya sido su mejor temporada, de los diez mejores.

10. Marc Gasol / Giannis Antetokounmpo

Gasol

  • STATS: 20,2 puntos, 6,2 rebotes, 4,5 asistencias, 46,2 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 20,8 (+20º).
  • Récord equipo: 39-30 (7º Conferencia Oeste).
  • Posición: no estaba.

Antetokounmpo

  • STATS: 23,0 puntos, 8,5 rebotes, 5,5 asistencias, 52,7 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 26,4 (9º).
  • Récord equipo: 33-34 (7º Conferencia Oeste).
  • Posición: no estaba.

Reconocimiento doble. Por un lado, queríamos cerrar ovación en torno a la temporada de Marc Gasol. Aun atravesando un par de curvas últimamente, la temporada del pívot español es para enmarcar. Simplificándola al máximo, se podría definir como dominante.

Y por otro lado, tampoco queríamos desestimar las ejecuciones de Giannis Antetokounmpo, más que serio candidato al premio de jugador con mayor progresión. Aunque nos hubiera gustado incluir en esta clasificación a Gordon Hayward —merecido aplayso a él y a sus solventes Utah Jazz—, el impacto personal del alero griego es mayor en la liga. Merece, pues, esta distinción.

Otros considerados: Hayward

Como hemos comentado en el décimo lugar de la clasificación, Gordon Hayward nos parece el gran ausente de esta penúltima edición de Player Rankings. También hemos considerado a Damian Lillard, Karl-Anthony Towns, Nikola Jokic, Anthony Davis, Kyrie Irving, DeMarcus Cousins, Kyle Lowry, Chris Paul, Blake Griffin o Paul Millsap.


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