Demandas y juicios sobre el origen del logotipo Jumpman de Jordan

Tres años después de que el primer fotógrafo que inmortalizó a en 1984 con su pose del ‘Jumpman’ que dio pie al origen del logotipo Jumpman de Jordan y denunciase a por una supuesta infracción de copyright, un juzgado federal de apelación de Estados Unidos ha desestimado de forma definitiva la demanda, la cual ya había sido desestimada en primera instancia en 2015.

El juzgado de apelación ha tomado su decisión en una votación que ha quedado 2 a 1 según ESPN y Associated Press. En la sentencia se detalla que el logotipo Jumpman de Jordan está “inspirado sin duda” en la imagen de Jacobus Rentmeester, el fotógrafo de 1984, pero añade que las imágenes expuestas —la original y una posterior de 1987 encargada por Nike— sin duda difieren en elementos clave como la posición de las piernas, la luz y el fondo. “La propiedad de Rentmeester no le da derecho a monopolizar el concepto”, escribe el juez en la sentencia. “Al igual que Rentmeester hizo una serie de decisiones creativas en la selección y disposición de los elementos de su fotografía, el fotógrafo de Nike también tomó las suyas”.

“Nos congratula que se hayan desestimado las demandas del Señor Rentmeester”, dice a través de un comunicado. “Es una victoria para el ‘Jumpman’, un logotipo icónico que continúa inspirando a atletas para alcanzar el más alto estándar de grandeza”.

Jacobus Rentmeester, quien no ha querido realizar su valoración tras la decisión judicial, alcanzó un acuerdo con Nike para permitir el uso de aquella imagen hasta 1987, año en el que la compañía deportiva hizo su propia versión. Sin embargo, no fue hasta 2015 cuando decidió iniciar una batalla judicial para lograr parte de los derechos asociados a la creación original que posteriormente explotaron Jordan y Nike. Rentmeester pedía en su demanda parte de los beneficios producidos por el uso del logotipo durante 30 años, exigiendo además que se detuvieran las ventas actuales y los planes de futuro de la marca. Jordan Brand ha vendido productos por valor de miles de millones de dólares desde su creación.

El origen del logotipo Jumpman de Jordan

Rentmeester argumentaba en su demanda que él fue quien inspiró el logotipo Jumpman de Jordan al realizar fotografías de calentamientos del equipo nacional de baloncesto de Estados Unidos antes de los Juegos Olímpicos de 1984 que se celebraron en Los Ángeles. El fotógrafo pidió a Jordan que realizara una pose específica similar a la que se realiza en ballet para realizar un mate.

“El señor Rentmeester creó la pose, inspirado en una técnica de ballet llamada grand jete, un salto horizontal en el que el bailador hace cortes en el aire”, recogía la demanda. “La pose, concebida para hacer parecer que el señor Jordan estaba en el proceso de realizar un mate, no reflejaba la realidad del movimiento natural del señor Jordan para saltar o realizar un mate”.

Según la demanda presentada originalmente en enero de 2015, Rentmeester instó a Jordan a que hiciera ese movimiento no habitual en él ya que el escolta solía sostener el balón con su mano derecha, no con la izquierda como se ve en la imagen original de 1984, creada para un reportaje de la revista Life Magazine en el que aparecían atletas de Estados Unidos que compitieron en los JJ.OO. de aquel año.

En la demanda también se explica que el propio Michael Jordan reconoció en una entrevista con Hoop Magazine en 1997 que la pose era un movimiento de ballet. “Ni siquiera estaba machacando en la imagen”, dijo Jordan en aquella entrevista. “La gente creía que sí lo hacía. Sólo estaba parado en el suelo, salté, abrí las piernas y tomaron la foto. No estaba corriendo. Todo el mundo creía que estaba corriendo y despegando. Realmente era un movimiento de ballet por el que saltaba y abría las piernas. Y estaba sujetando la pelota con mi mano izquierda”.

150 dólares por la imagen… que luego fueron 15.000

En 1984 Peter Moore, un ejecutivo de Nike, pagó 150 dólares por usar temporalmente las imágenes de Rentmeester. Meses después, Rentmeester amenazó con demandar a Nike por seguir usando las mismas, pero la compañía consiguió que el fotógrafo autorizara el uso de la imagen en vallas publicitarias y posters en Norteamérica durante dos años a cambio de 15.000 dólares.

Expirado el acuerdo, en 1987 Nike y Jordan recrearon la imagen de nuevo con Jordan saltando en similar pose sujetando el balón con la mano izquierda, extendiendo la derecha y con el conocido skyline de Chicago con la Torre Sears a la cabeza como añadido fondo. Así se creó la estampa definitiva que dio paso al ‘Jumpman’, el elemento clave de una empresa que genera cuantiosos beneficios de forma anual. Fue entonces cuando el logotipo del ‘Jumpman’ apareció por primera vez en una zapatilla de la marca, la Air Jordan 3, la cual se empezó a comercializar hace ahora tres décadas —febrero de 1988— y permanece como uno de los modelos más demandados por el público.


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