Previa NBA 2018-19: Toronto Raptors

Previa de la temporada NBA 2018-19 sobre Toronto . Datos, resultados de la temporada anterior, un vistazo a su plantilla y a sus futuros agentes libres, los objetivos del curso, el jugador a seguir y un pronóstico sobre la franquicia.

Toronto Raptors

Balance 2017-18: 59-23 (1º Este, líder de la Conferencia).

Entrenador: Nick Nurse (1ª temporada en el equipo).

Agentes libres más importantes en 2019: Jonas Valanciunas (player option), (player option), C.J. Miles (player option), Danny Green.

La plantilla

Altas: Kawhi Leonard, Danny Green, Kay Felder, Greg Monroe, Kyle Collinsworth, Jordan Loyd (contrato dual).

Bajas: DeMar DeRozan, Jakob Pöltl, Lucas Nogueira, Alfonzo McKinnie, Malcolm Miller.

Siguen: Kyle Lowry, Serge Ibaka, Jonas Valanciunas, OG Anunoby, Lorenzo Brown, CJ Miles, Norman Powell, Malachi Richardson, Pascal Siakam, Fred VanVleet, Delon Wright.

Así encaran la temporada

Revolución en las filas de Toronto Raptors capitaneada por el dirigente Masai Ujiri. Lo primero que hizo tras el fracaso que supuso su temprana eliminación en playoffs fue un cambio de entrenador. Dwane Casey, ahora en los Detroit Pistons, deja su puesto a su asistente Nick Nurse, quien aterriza para darle un plus a la ofensiva, sobre todo en cuanto a ritmo de juego y lanzamiento exterior.

Por otro lado, está el movimiento más llamativo del verano. DeMar DeRozan, quien fuera su buque insignia durante los últimos cursos, ha puesto rumbo a San Antonio en lo que supone una apuesta arriesgada por Kawhi Leonard. El alero, que reconocía su descontento con la gerencia Spur, ha estado un año prácticamente en blanco, y además su futuro está en el aire al contar con una player option de cara a verano 2019. En la operación también ha llegado un veterano contrastado como Danny Green, en último año de su contrato, pero han perdido a la joven promesa Jakob Poeltl, quien tuvo un papel bastante importante como hombre de banquillo.

Sea como fuere, Masai Ujiri ha optado por arriesgar debido al ‘estancamiento’ que sufrían los suyos, sobre todo en la post-temporada. Los Raptors fueron líderes del Este sin discusión ninguna con una impresionante marca de 59 victorias, pero su rendimiento en los playoffs fue bastante discutible tras el 4-0 encajado en semifinales ante Cleveland Cavaliers. Los canadienses se vieron sin respuesta frente a un LeBron James superlativo que ha decidido poner rumbo a Los Angeles Lakers.

Dicho movimiento supone menos competencia en el Este, sobre todo si consiguen engrasar la maquinaria entre los meses de diciembre y enero. Como rivales a batir están Boston Celtics con los recuperados Irving y Hayward; los jóvenes 76ers de Embiid y Simmons; los Bucks de su nuevo técnico Budenholzer, y por qué no, un equipo que no ha levantado mucho ruido (Washington Wizards), pero que se ha reforzado de manera notable con Dwight Howard y Jeff Green.

¿Alguien pone en duda la calidad de la plantilla? Nadie (O prácticamente nadie debería hacerlo). Sin embargo, los Raptors cuentan con demasiados asteriscos en su plantilla, sobre todo en torno a la figura de Kawhi. ¿Estará centrado en su nuevo equipo o pensando en el mercado de agentes libres? También tenemos que lanzarnos otra cuestión. ¿Estará al cien por cien de sus problemas físicos que apenas le permitieron jugar 9 partidos oficiales? A poco que recupere su mejor versión, Leonard mejora la salida de DeRozan. Su rendimiento, digno de MVP en temporadas anteriores será vital para el futuro de los canadienses pese a contar con piezas importantes como Lowry, Ibaka y Valanciunas.

Otra excelente noticia para ellos ha sido la renovación de Fred VanVleet, pieza imprescindible partiendo desde la segunda unidad. El base ha demostrado su compromiso cerrando una renovación por 2 años y un total de 18 millones, un acuerdo bastante asequible para ambas partes. No hay que olvidar el fichaje de Greg Monroe, agente libre procedente de Boston. Un seguro ofensivo bajo los tableros, y que habrá que seguirle la pista en situaciones de smallball.

El jugador a seguir

Kawhi Leonard será el jugador a seguir por todos, tanto por los aficionados canadienses como por el resto de la NBA, ya que el próximo verano podría ser agente libre. El alero deberá demostrar que no ha olvidado sus mejores días y que todavía le queda mucho baloncesto por delante pese a la rareza de su lesión. Un talento que aporta en ataque y defensa. Su fichaje supone una mejora de lo presentado por DeRozan, sobre todo en materia del lanzamiento exterior. Leonard todavía conserva el cartel de estrella, pero deberá reafirmarse. ¿Realmente lo era DeRozan?

La previa de Drafteados

El pronóstico

Elio Martínez, director de nbamaniacs, dará un pronóstico personal y subjetivo sobre lo que cree que hará cada franquicia durante la temporada 2018-19.

Sin que sirva de precedente mi pronóstico de la pasada temporada se ha tornado en algo parecido a ver el futuro:

“A Ujiri no se le puede reprochar mucho su trabajo porque desde que llegó al puesto de general manager de Toronto ha hecho de los Raptors un equipo que no baja de las 48 victorias, pero la sensación es que han tocado techo y con el bloque actual es imposible aspirar a conseguir un título de conferencia. Toronto presentará batalla y no sería extraño ver a los canadienses en la segunda ronda de playoffs, pero los que vienen por detrás cada vez aprietan más y los dos de arriba en 2017, Boston y Cleveland, han potenciado sus plantillas. El objetivo real es pasar de primera ronda y no permitir que otros como Milwaukee o Washington les coman la tostada en temporada regular”.

Sin embargo el pronóstico para esta próxima campaña 2018-19 se antoja como un ejercicio de alto riesgo. La salida de DeRozan y consiguiente llegada de Leonard más el cambio de técnico transforman al equipo canadiense, lo que unido a la una Conferencia Este en la que por primera vez tras 15 años no estará LeBron James deja mucho terreno por explorar. A priori los Raptors deben mantenerse como uno de los equipos punteros del lado atlántico del cuadro, pero Boston se prepara para el salto definitivo y Philadelphia aún no vislumbra su techo como conjunto. Toronto debe aspirar a una final de conferencia si quiere ser capaz de convencer a Leonard, pero ganar más de una serie de playoffs puede ser una tarea demasiado complicada para el único equipo de Canadá.

Próximo equipo en ser analizado: Boston Celtics.