LeBron James, primero en cruzar la barrera de los 400 millones


Bienvenidos a la fiesta del dólar.

Calidad + precocidad + longevidad y tendréis el porqué del resultado. Ni aquella rebaja a la que tuvo que acceder en 2014 para que los Heat reuniesen uno de los Big Three’s más temidos (y criticados) de la historia, ni las sangrantes pérdidas previstas para los próximos años fruto de la pandemia, han sido obstáculo suficiente para impedir lo que tendrá lugar dentro de dos temporadas, cuando concluya su última renovación de contrato: la de 2 años y 85 millones de dólares que acaba de firmar con Los Angeles Lakers.

Hastas el momento, The Chosen (enorme apodo que jamás le hizo sombra a James) acumula unos ingresos por salarios en la NBA de 343 millones en 18 temporadas. Al añadir esos 85, LeBron James sumará un total 428 millones, convirtiéndose de forma automática en el primer jugador de baloncesto de la historia que sobrepasa la frontera de los 400.

Tendencia imparable: primero de muchos

Inflación, derechos televisivos, capitalismo salvaje… no faltan los argumentos para explicar esta cifra e, incluso, despojarla de cierto valor, algo casi necesario para entender por qué LeBron (para muchos, ya, top-3 o incluso top-2 de la historia) habrá ganado más de cuatro veces el dinero que Jordan acumuló en contratos hasta el momento de su retirada (quien dejó la baliza en los 93,7M).

De hecho Jordan, ni siquiera está entre los 100 jugadores con más ganancias de todos los tiempos, y con el paso de los años y los sinsentidos que se pagan últimamente, no es aventurado decir que en una década quizás ya esté fuera del top-1000.

Por ahora, quien ocupa ese puesto 25º es un buen conocido nuestro: Pau Gasol. Y del español hasta el número 1, repasamos los miembros actuales de esta élite financiera, siguiendo la clasificación de Spotrac proyectada (por las últimas renovaciones) hasta 2023.

Puesto JugadorGanancias en dólares (2023)
LeBron James429.519.302
Kevin Durant350.101.596
Chris Paul344.120.565
Russell Westbrook335.645.148
Kevin Garnett334.304.240
Kobe Bryant323.312.307
James Harden316.027.334
Shaquille O’Neal286.344.668
Damian Lillard279.348.669
10ºJohn Wall276.504.708
11ºGordon Hayward268.384.749
12ºKlay Thompson266.164.224
13ºAl Horford265.636.768
14ºBlake Griffin265.441.795
15ºKevin Love264.204.264
16ºCarmelo Anthony259.881.402
17ºStephen Curry254.736.348
18ºDirk Nowitzki251.646.362
19ºTobias Harris248.503.505
20ºDwight Howard242.500.792
21ºTim Duncan242.024.800
22ºChris Bosh239.063.622
23ºKhris Middleton234.765.004
24ºKyrie Irving229.714.349
25ºPau Gasol220.990.766

Que de estos 25 jugadores 19 sigan en activo y varios de ellos (Lillard, Irving, Westbrook, Hayward…) lejos todavía del ocaso de sus carreras, es una pista clara de lo volátil de esta lista, la cuál va a ir renovándose constantemente con otros jugadores de generaciones venideras, salvo que a la burbuja le dé algún día por estallar.

Pero como en tantas otras proezas logradas en el mundo del básquet, LeBron James quedará y se recordará como el primero en conseguirlo.

(Fotografía de portada de Katelyn Mulcahy/Getty Images)


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