Stern y su legado: más luces que sombras

Llamémosle villano, bravucón o hasta estúpido. Digamos que es un maestro en el arte de mover despiadadamente los hilos de la NBA durante tres décadas, arrasando con los enemigos, dictando sus propias condiciones, moldeando la Liga con una fuerza bruta en forma de personalidad tan arrolladora como criticable.

Pero debajo de los abucheos, los sentimientos negativos y la sensación general de que David Stern no es precisamente un buen tipo, reposa un hecho innegable: Stern, que el pasado jueves anunció que dejará de ser el Comisionado de la NBA el 1 de febrero de 2014, es una de las figuras deportivas más exitosas de nuestro tiempo.

Durante lo que será un periodo de exactamente 30 años, Stern ayudó a transformar la un día despellejada Liga nacional en una marca global. Sí, le llegó la oportunidad en forma de mano ganadora, asumiendo las riendas de la NBA en 1984, con el duelo Bird-Magic en su etapa más apasionante y empezando su andadura al mando de la Liga nada menos que en el Draft del que saldría un tal Michael Jordan en la tercera elección.

Pero aún con todo, Stern ha sabido jugar esa mano con maestría, gestionando el final de la era Bird-Magic al tiempo que liderando el nacimiento y la plenitud de Jordan y sus Bulls hasta una relevancia en todos los sentidos hasta entonces inimaginable. Y también, tan importante como aquello, ha sido la gestión de la transición de la NBA desde la salida de His Airness hasta nuestros días; un tiempo éste de hoy, reconozcámoslo, brillante en cuanto a cantidad y profundidad de talento, así como en cuanto a la calidad de las miles de historias de las que disfruta nuestra generación cada día, en cada partido.

LeBron James y los Heat. Kevin Durant y los jóvenes y hambrientos Thunder. Kobe Bryant y el relanzamiento de una histórica franquicia con quizá uno de los mejores quintetos de la historia. La avalancha de point guards de calidad, las jóvenes estrellas, el ritmo de una Liga que es tan interesante como divertida. Esto es lo que Stern dejará atrás.

“No sé qué más decir más allá de lo que ya dije a los propietarios ayer en la sesión ejecutiva”, dijo Stern en la conferencia de prensa posterior a la reunión de los NBA Board of Governors, “les dije que ésta ha sido una gran carrera, que durará todavía 15 meses más, y que la Liga está con un aspecto y en unas condiciones fantásticas”.

Con David Stern al mando, la NBA ha internacionalizado el baloncesto, ha abierto grandes y fructíferos mercados mucho más allá de las fronteras norteamericanas, atrayendo talentos ahora irrenunciables de la competición como Dirk Nowitzki, Tony Parker, Manu Ginobili, Pau Gasol y tantos otros. Ha sobrevivido (lucrándose de poder en el proceso, todo sea dicho de paso) a cuatro lockouts, ha añadido siete franquicias y se marchará con la NBA siendo, quizás, el segundo deporte en la cultura americana tras el fútbol americano, y lo suficientemente popular como para organizar anualmente partidos en ciudades tan poco NBA como Raleigh, Kansas City, Las Vegas, Londres, Milan o Barcelona.

Existen, también, muchas razones por las que criticar a David Stern, un buen número de controversias que han marcado su camino tanto como lo han hecho sus éxitos.

Pero cabe considerar: en la cultura americana (y por extensión, mundial) se cree desesperadamente que para tener talento debes, además, ser una buena persona. Hay que ser agradable para tener éxito. Para ganarse alabanzas tienes que ganarte primero el afecto de la gente. Y este es un falso relato provocando por una sociedad que quiere que le digan lo que quiere oír y celebrar tan solo aquello con lo que se está de acuerdo. Pero, a veces, algunas autocracias pueden ser buenas, o hasta necesarias. No todo es análogo a la democracia, algo particularmente cierto en el mundo de los negocios.

La NBA es, también, una máquina de hacer dinero que vende partidos y fama, una vía de escape de la vida real. Ocio, al fin y al cabo. Y en ello, David Stern ha sido inapelable y constantemente ambicioso para, al final, salir vencedor. Ha ganado a competidores y adversarios varios. Brutal con sus enemigos, Stern ha actuado cual Rey, saliendo reforzado en la mayoría de los conflictos. Y el resultado es una Liga que puede vender productos como LeBron, Durant, Kobe y el resto de jugadores a marcas de zapatillas deportivas, a los chinos, a Europa y a gran parte de su país por millones i millones de dólares al año.

Stern será substituido por Adam Silver, su mano derecha durante los últimos 14 años, alguien que ha aprendido a manejar la NBA de quien todo lo ha controlado. “Serás recordado como el mejor Comisionado de todos los tiempos”, le soltó Silver a Stern, sentado a su izquierda.

Quizá sí. Pero quedan cosas por pulir en esta transición, incluyendo al propio Silver. Si Stern se ha autoimpuesto todavía 15 meses para delegar del todo en el hombre correcto, es para quitar dramatismo y especulación sobre el relevo, al tiempo que para seguir haciendo crecer a la gallina de los huevos de oro.

Los veredictos llegarán después. Por ahora, lo que ya podemos decir es que durante 30 años David Stern ha gestionado la NBA con mano de hierro y que, bajo su batuta, la ha convertido en la historia de éxito que hoy en día es.

“No creo mucho en la palabra que empieza por L; legado”, dijo Stern en dicha rueda de prensa. “Solo quiero decir a la gente que he tratado de llevar a la NBA por el mejor camino posible: tiempos muy interesantes y fructíferos, algunas aguas turbulentas, más oportunidades extraordinarias; y que la Liga ha crecido en popularidad, se ha convertido en un fenómeno global y que tanto propietarios, como jugadores, como fans lo han hecho extremadamente bien”. Pues eso.


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  • Alberto

    Por favor me puede alguien decir si se sabe si Sky Sports UK da la NBA ?? Es que no consigo averiguarlo.

    Muchas gracias.

    Por cierto gran articulo y enhorabuena a la web por su gran labor.

  • GoBulls!

    Gran artículo que refleja lo positivo que ha sido Stern para el despegue definitivo de la NBA, estoy tranquilo porque todo queda en casa como quien dice, Adam Silver es su ojo derecho.

    La última meta de Stern (publicidad en las camisetas aparte) es volver a llevar una franquicia a Seattle y ese va a ser su objetivo hasta que llegue 2014.

    Llegó con Michael Jordan y se va a ir con Kobe Bryant. Sublime.

    Pero no todo fue bueno, aunque aquí lo parezca, tuvo sus momentos cuestionables:

    -Los sorteos de Draft y las elecciones número 1, que le tocaron a Knicks con Ewing, el que le tocó a Chicago Bulls con Derrick Rose teniendo un 1,7% de probabilidades de que le tocase el puesto #1 y le tocó, la elección primera a los Cavaliers después de perder a LeBron camino South Beach, otra vez el número #1 a los Hornets (recuerdo que Chris Paul ya no está), si seguimos con la lógica, Magic tendrá la primera elección de 2013 después de perder a Howard, creo que eso de azar es más que cuestionable, quizás está amañado para nivelar equipos… nunca se sabrá. Pero pensadlo, cuadra.

    -El lío que hubo con Smith y los Timberwolves en 2000.

    -Algunas normas en el jueo (norma de flopping, norma Reggie Miller…).

    -La normade vestimenta, harto de ver a jugadores con pantalones anchos y demasiadas joyas pues lo vetó, Iverson se declaró en contra como muchos otros y más tarde acabó saliendo de la NBA por la puerta de atrás pese a ser un grande, ahora ya están prohibidas las camisetas, pantalones anchos, chándal, joyas, gorras, etc.

    -El revuelo que se creó con el nuevo balón, que no le gustaba a nadie y al final acabaron ganando los jugadores la partida y se cambió el balón, de tacto raro.

    -El veto del traspaso de Chris Paul a los Lakers, conocido por todos, permitiendo el de LeBron y Bosh a Miami, Garnett y Allen a Boston…

    -Las zapatillas Jordan prohibidas que se volvieron tan populares, y claro, Stern vio que alguien se estaba lucrando gracias a la NBA y él no olía ese dinero, así que las prohibió y multó a Jordan con 5,000 dólares cada vez que las llevase en la pista, pero Jordan ya era rico de aquella y las siguió llevando.

    -En el 1983, la primera regla antidroga. Los 2 años de suspensión a Andersen.

    -El poner un mínimo de edad (19) para acceder a la NBA y un mínimo de estancia en Universidad (1 año) después de que Bryant, James, Bynum salieran bien, en el otro lado de los que salieron mal pues Eddy Curry, Miles…

    -El esfuerzo que hizo para que Hornets y Kings no se movieran de Nueva Orleans y Sacramento respectivamente pero en cambio el poco esfuerzo que se le achacó cuando Seattle perdió su sede NBA sabiendo que Clayton Bennet (comprador) quería mudar la franquicia a Oklahoma desde el primer momento que la compró.

    -Y la china en su zapato, lso 4 lockouts, aspecto primordial a mejorar para Silver.

    No todo fue bueno, ni tampoco malo, pero sí quiero que se sepa que Stern ha hecho muchísimo por la NBA, puede que algunas cosas como las anteriores no fueran positivas para todos pero solo se pueden citar las controversas, puesto que si lo hacemos con las favorables sería una lista infinita.

    • huber

      Estupendos aportes GoBulls! El tema que dices de los sorteos de draft con “bolas calientes” me ha dejado un tanto conspiranoico pero me cuadra bastante.

    • xeneise

      muy buen aporte GoBulls! por lo visto sabes mucho de la nba…

    • Carles

      Gracias GoBulls!
      Un abrazo.

  • kankailu

    Su gestón puede que tenga luces y sombras, pero centrandonos en su legado: ha amansado a los mass allanando sobre manera la labor al delfín, la liga es menos competitiva que nunca por la concentración de más de 2 estrellas en varias de las franquicias, la liga es menos interesante porque a lo anterior se suma la “no reducción de equipos”, y por último una franquicia al final vendida pero que ha sido propiedad de la Liga durante un lustro (con lo que ello conlleva, insolito “caso Paul” incluido).

    Y desde los 23 años cobrando de la NBA, tiempo más que suficiente como para pensar en modelos de negocio, digo yo.

    • simon

      los Hornets fueron de la NBA no mas de un año… de lustro nada.

      • kankailu

        En efecto la compra efectiva se hace en diciembre del 2010, pero el control oficioso de la franquicia es anterior, no tanto como 5 años pero cerca.

  • Diomar Milla

    Aparte Stern tuvo acierto hasta en sus deaciertos!!!Multar a Mike23 x aquellas zapatillas cada noche por allà en 1984 terminò en un supercampaña de Nike(Ilegal)q fue el incio para q hoy James Durant y todos los muchos q llegaràn puedan vender Zapas!!!Indudablemente Mike debe ser el amigo nro.1 de David!….Es increible como Jordan ha tocado la carrera de todos,,,irrepetible!

  • huber

    Estupendo artículo Carles. Coincido contigo en mucho de lo que expones. 30 años para cualquier persona en un puesto de importancia dan para todo tipo de luces y sombras, y Stern no va a ser distinto de Samaranch, Odriozola, Ángel María Villar (éste con sombras y oscuridades más que luces) o la tan nombrada ahora Anna Tarrés.

    A todo este tipo de personas se les juzga mejor con el paso del tiempo: “otros vendrán que bueno te harán”.

    • Carles

      Gracias! ;)

  • Carles

    Gracias a todos por vuestros comentarios chicos!
    Nos leemos mañana con las predicciones de los premios individuales 2012-13! :))