Lista de novatos elegidos para un All-Star de la NBA

“No haber sido elegido simplemente me dice que tengo que trabajar más duro. Estoy ganándome muchas cosas este año —el respeto de los jugadores, el respeto de los árbitros—, pero esto es otra cosa que tengo que ganarme, ser parte de ese grupo de élite”, dijo LeBron James en febrero de 2004, fecha en la que se quedó sin opción de formar parte de la lista de novatos elegidos para un de la NBA.

Ser novato en cualquier ámbito de la vida implica tener que cargar con la etiqueta de nuevo y joven que debe aprender. “Cuando seas padre comerás carne”, se suele decir en España. En la NBA es tradición que los novatos o rookies deban pasar por un periodo de aprendizaje que incluye novatadas, bromas y minutos especialmente racionados por parte de sus entrenadores.

Con los novatos estrellas suele ocurrir algo más. Si bien su rendimiento deportivo les catapulta a la fama y el favor de los aficionados, ocurre el efecto contrario entre entre sus compañeros. Los veteranos que llevan años en la liga no encajan alegremente que un jugador mucho más joven que ellos pueda disfrutar de su misma fama o reconocimiento sin haber pasado por un periodo de aprendizaje y este sentimiento se multiplica cuando hablamos de ser All-Star.

Conocidos son los boicots realizados a jugadores jóvenes en All-Stars como el que lideró Isiah Thomas contra Michael Jordan en 1985. Aquel año Thomas instruyó convenientemente a los jugadores de la Conferencia Este para que no pasasen el balón a la estrella de Chicago, uno más de las causas que han ido haciendo cada vez más difícil para un rookie acceder a un partido de las estrellas.

Desde 1951 se han disputado 65 All-Star (la edición de 1999 se suspendió por el lockout) y de entre todas aquellas ocasiones solo ha habido 45 novatos elegidos para un All-Star —16 como titulares, 29 como suplentes—. Ellos tuvieron el privilegio de ser elegidos como miembros de uno de los dos equipos, un número que no da ni para promediar un rookie por All-Star celebrado. Pero es que en la última época de la NBA esta ausencia de novatos se ha elevado hasta casi la máxima expresión. Baste como ejemplo la siguiente tabla repartida entre All-Star celebrados, novatos elegidos y proporción de novatos por cada All-Star.

ÉPOCAALL-STARSNOVATOSÍNDICE
1951-7928291,04
1980-198910101,00
1990-1998950,56
2000-20181920,10

Kevin Garnett, Allen Iverson, Kobe Bryant o LeBron James son jugadores que han conseguido ganar el MVP en sus carreras, pero no lograron el favor del público o entrenadores para poder participar en el All-Star de su año debut en la NBA. Desde el año 2000 solo Yao Ming (2003) gracias al apoyo del público chino y Blake Griffin (2011) por su espectacular rendimiento inicial han conseguido acceder al evento más importante del gran fin de semana que la NBA organiza anualmente.

Novatos elegidos para un All-Star de la NBA

AÑOJUGADOREQUIPOTITULAR
1951Bob CousyBoston Celtics
1951Paul ArizinPhiladelphia WarriorsNo
1951Larry FoustFort Wayne PistonsNo
1954Jack MolinasFort Wayne PistonsNo
1954Ray FelixBaltimore Bullets
1954Don SunderlageMilwaukee HawksNo
1955Bob PettitMilwaukee HawksNo
1955Frank SelvyMilwaukee HawksNo
1956Maurice StokesRochester RoyalsNo
1957Tom HeinsohnBoston CelticsNo
1959Elgin BaylorMinneapolis Lakers
1960Wilt ChamberlainPhiladelphia Warriors
1961Jerry WestLos Angeles LakersNo
1961Oscar RobertsonCincinnati Royals
1962Walt BellamyChicago Packers
1963Terry DischingerChicago ZephyrsNo
1964Jerry LucasCincinnati Royals
1965Willis ReedNew York KnicksNo
1965Luke JacksonPhiladelphia 76ers
1966Rick BarrySan Francisco Warriors
1969Wes UnseldBaltimore BulletsNo
1969Elvin HayesSan Diego Rockets
1970Kareem Abdul-JabbarMilwaukee BucksNo
1971Geoff PetriePortland Trail BlazersNo
1971John JohnsonCleveland CavaliersNo
1972Sidney WicksPortland Trail BlazersNo
1976Alvan AdamsPhoenix SunsNo
1978Walter DavisPhoenix SunsNo
1980Magic JohnsonLos Angeles Lakers
1980Larry BirdBoston CelticsNo
1980Bill CartwrightNew York KnicksNo
1982Isiah ThomasDetroit Pistons
1982Buck WilliamsNew Jersey NetsNo
1982Kelly TripuckaDetroit PistonsNo
1984Ralph SampsonHouston RocketsNo
1985Michael JordanChicago Bulls
1985Hakeem OlajuwonHouston RocketsNo
1986Patrick EwingNew York KnicksNo
1990David RobinsonSan Antonio SpursNo
1992Dikembe MutomboDenver NuggetsNo
1993Shaquille O’NealOrlando Magic
1995Grant HillDetroit Pistons
1998Tim DuncanSan Antonio SpursNo
2003Yao MingHouston Rockets
2011Blake GriffinLos Angeles ClippersNo

Esta temporada Joel Embiid se encuentra en posición de repetir hazaña. Su suerte está echada ya que los votos de los entrenadores para elegir a los suplentes se emitieron hace días, pero habrá que esperar hasta el jueves por la noche para saber si se le puede añadir a esa honorable lista.

Actualización: Joel Embiid tampoco consiguió ser elegido para el All-Star de 2017 ya que los entrenadores de la NBA se decantaron por otros jugadores. En el All-Star 2018 Ben Simmons tampoco tuvo el honor de estar entre los novatos elegidos para un All-Star pese a ser el segundo novato con más triples-dobles de la historia de la NBA.