Los mejores equipos de la historia de la NBA

La fabulosa y númerica web FiveThirtyEight ha publicado recientemente una tabla en la que están clasificadas todas las temporadas de todos los equipos de la historia de la NBA. Algo así como el ranking para determinar los mejores y peores equipos de siempre.

Para poder hacerlo, FiveThirtyEight se ha servido de las clasificaciones Elo, un sistema inventado originalmente por Arpad Elo para clasificar a los jugadores de ajedrez pero que ha sido usado posteriormente en multitud de deportes.

¿Qué es y cómo funciona Elo?

Elo es un sistema sencillo que tiene en cuenta las victorias y derrotas, el margen de diferencia en los partidos, la dureza de los rivales, el lugar donde se ha jugado, qué equipo es el favorito en cada encuentro y tiene memoria de temporadas recientes a ese partido, pero no tiene en cuenta, por ejemplo, los anillos. Después de cada partido —se registran de temporada regular y Playoffs— los equipos ganan o pierden puntos Elo dependiendo, evidentemente, de si han ganado o no.

¿Cuál es la puntuación Elo?

El análisis de los más de 60.000 partidos disputados en la historia de la NBA y ABA reveló que más del 90% de los equipos se manejaban en una puntuación Elo comprendida entre 1.300 y 1.700 puntos, por lo que se han establecido ciertas marcas para tener una idea de la posición histórica de cada conjunto:

PUNTOS ELOEQUIVALENCIACALIFICATIVO
1.80067-15Histórico bueno
1.70060-22Candidato al título
1.60051-31Equipo de Playoffs
1.50041-41Media
1.40031-51Lotería
1.30022-60Equipo pésimo
1.20015-67Histórico malo

¿Cómo puntuan los cuatro mejores equipos del año?

Terminadas las Finales de Conferencia, a 28 de mayo de 2015, los cuatro equipos que más lejos han llegado esta temporada tienen unas puntuaciones que están acorde a la tabla anterior:

El ejemplo de Atlanta plasma de manera muy gráfica cómo funciona el rating Elo. Los Hawks, en su mejor momento esta temporada —y en la historia de la franquicia—, llegaron a tener 1.701 puntos el 30 de enero cuando marchaban 40–8 y parecían candidatos al título con un ritmo endiablado de victorias; hoy, tras sufrir en Playoffs y perder 4–0 contra Cleveland, tienen una puntuación de 1.581.

Los mejores de la historia

No sorprende que el sistema Elo seleccione a los Chicago de 1996 como el mejor equipo de siempre. Aquellos terminaron la temporada con 1.823 puntos y establecieron el récord histórico de puntuación Elo de un equipo NBA con 1.853 el 9 de junio de 1996, cuando tenían una ventaja de 3–0 en las Finales de la NBA.

Los siguientes en la lista son los Bulls de la campaña 96–97 (segundo mejor récord de la historia con 69–13 y campeones) y los de 1985–86 (campeones), también considerados tradicionalmente como uno de los mejores equipos que han pisado las pistas de la competición americana. El top–10 lo forman los actuales Warriors a la espera de cómo terminen la temporada, los de 2009, varios Bulls de los 90, los primeros campeones y los míticos de 1983.

Dado que un equipo tiene diferente puntuación Elo a lo largo de la temporada, la forma que en FiveThirtyEight han utilizado para establecer la clasificación ha sido crear una media de tres datos de la temporada por equipo: su puntuación en el último partido, su puntuación media a lo largo de la temporada y su puntuación más alta a lo largo de la temporada.

La web de ESPN explica que de las mejores 50 temporadas de todos los tiempos según el sistema Elo, solo 6 corresponden a equipos anteriores a 1980. Eso, según ellos, es debido a que tienen más peso mejores temporadas en ligas de 30 equipos que en ligas de 10, 12 o 16 equipos.

POSAÑOEQUIPOTOPEMEDIAFINALCOMPUESTA
1’95-96Chicago Bulls1.8531.7701.8231.815
2’96-97Chicago Bulls1.8111.7921.8021.802
3’85-86Boston Celtics1.8161.7351.8011.784
4’14-15Golden State Warriors1.8021.7401.8021.775
5’08-09Los Angeles Lakers1.7901.7261.7901.769
6’91-92Chicago Bulls1.7821.7591.7621.768
7’97-98Chicago Bulls1.7881.7191.7851.764
8’90-91Chicago Bulls1.7851.6931.7851.755
9’88-89Detroit Pistons1.7881.6751.7881.750
10’82-83Philadelphia 76ers1.7771.7311.7391.749

Los Warriors de 2015

En el caso de que Golden State Warriors consigan en anillo, su temporada podría quedar como una de las mejores de la historia. Sería difícil poner argumentos en contra, ya que su récord en temporada regular (67–15) jugando en la Conferencia Oeste contra multitud de equipos de altísimo nivel ha disparado su puntuación Elo.

Los Mavericks de 2007

Otra buena forma de explicar el sistema Elo y de defender lo que están haciendo los Warriors es hablar de la temporada 2006–07 de Dallas.

Los Mavericks de aquel año estuvieron en disposición de acabar con el mejor récord de la historia o al menos alcanzar las 70 victorias. En marzo tocaron techo con 1.773 puntos Elo y concluyeron la temporada regular con 1.709 puntos Elo y un balance de 67–15. Estaban en una situación muy similar a la de Golden State este año: 67 victorias, los mejores del Oeste y candidatos al título.

Sin embargo los Playoffs fueron otro cantar y cayeron sorprendentemente en primera ronda cerrando el año con una puntuación de 1.660 puntos.

Más información | FiveThirtyEight