Previa NBA 2018-19: Boston Celtics

Previa de la temporada NBA 2018-19 sobre Boston . Datos, resultados de la temporada anterior, un vistazo a su plantilla y a sus futuros agentes libres, los objetivos del curso, el jugador a seguir y un pronóstico sobre la franquicia.

Boston Celtics

Balance 2017-18: 55-27 (2º en el Este, clasificados para los playoffs).

Entrenador: Brad Stevens (6ª temporada).

Agentes libres más importantes en 2019: Al Horford (player option), (player option), Jayson Tatum (team option), Jaylen Brown (team option), Marcus Morris, Daniel Theis.

La plantilla

Altas: Robert Williams (Draft); Brad Wanamaker, Walt Lemon Jr. (contrato dual), P.J. Dozier (contrato dual).

Bajas: Greg Monroe, Shane Larkin, Kadeem Allen.

Siguen: Kyrie Irving, Al Horford, , Jaylen Brown, Jayson Tatum, Marcus Morris, Terry Rozier, Marcus Smart, Daniel Theis, Semi Ojeleye, Guerschon Yabusele.

Así encaran la temporada

La marcha de LeBron James al Oeste coloca automáticamente a Boston Celtics como la franquicia a batir. Los hombres que dirige Brad Stevens superaron numerosas adversidades para destaparse como un auténtico equipo donde todos aportaban hacia la causa del joven técnico. Es de suponer que tras recuperar a sus dos principales estrellas, Kyrie Irving y Gordon Hayward, su rendimiento no tiene techo y apuntan al mejor récord del Este. Y, por supuesto, al título de campeón NBA.

Jugadores como Terry Rozier, Jaylen Brown o el novato Jayson Tatum dieron un paso hacia delante, y en el curso que se avecina deberían seguir por la misma senda de mejoría. Asimismo, está un pilar básico como Al Horford. Un interior muy importante adaptado a las nuevos tiempos que reparte juego, defiende y que se ha labrado un notable lanzamiento desde el triple en los últimos años.

En el mercado veraniego los Celtics apenas se han movido, pero hay que destacar dos movimientos. El primero y más importante ha sido cerrar la continuidad de Marcus Smart tras varios tira y afloja entre Danny Ainge y su representante. También está el fichaje de Brad Wanamaker en sustitución de Shane Larkin, quien ha vuelto a Europa otra vez. Wanamaker lo ha ganado prácticamente todo en Turquía, y a sus 29 años este base natural de Philadelphia hará su debut en la mejor competición del mundo.

¿Qué quinteto debería plantear Brad Stevens? Las reincorporaciones de Irving y Hayward jugarán un papel fundamental en su pizarra. ¿Tatum de reserva? El jugador formado en Duke ya ha demostrado su compromiso y ha reconocido que no le importaría partir desde la segunda unidad. Si todo sigue por los mismos derroteros se espera que arranque con Irving, Brown, Tatum, Hayward y Horford, salvo cambios de última hora y que apueste por el gemelo Morris como titular en detrimento de alguno de los citados anteriormente.

Respecto a la meta de Boston, el objetivo no es otro que alcanzar las Finales de la NBA tras quedarse en la orilla hace unos meses ante Cleveland. De los Celtics se comenta que es el único conjunto del Este verdaderamente capacitado para hacer frente a los Warriors en una hipotética final. Pero no deben despistarse. A pesar de que los Cavs se quedarían fuera de los candidatos de primera línea, otros como Toronto y Philadelphia, y en menor medida Milwaukee o Washington, deberían plantar batalla. La conferencia se ha visto debilitada tras la huida de James, pero no por ello van a tenerlo sencillo.

Lo más importante será que todos los jugadores dejen a un lado su ego por el bien común, tal como señaló Paul Pierce. Irving, Hayward, Horford, Brown, Tatum, Morris, Smart o Rozier. Mucho talento y muchos minutos a repartir donde todos deberían saborear su parte del pastel.

El jugador a seguir

En esta ocasión señalamos fundamentalmente dos nombres: Kyrie Irving y Gordon Hayward. ¿Por qué ellos? Por los problemas físicos que arrastraron durante el año pasado, sobre todo el ex de Utah Jazz, quién cayó lesionado de gravedad en el primer partido de la temporada y que habrá que comprobar cómo se recupera y en qué estado vuelve a las pistas tras 12 meses sin disputar un partido oficial. Asimismo, no hay que olvidar la posible condición de agente libre de Irving en 2019, al cual ya se le ha relacionado con New York Knicks. Si continúa centrado y Boston alcanza como mínimo las Finales, no cabe ninguna duda de que próximamente le veremos renovando.

Junto a ellos, hay que poner especial atención a la evolución de Tatum, quien este verano ha podido trabajar a las órdenes de su ídolo Kobe Bryant, y también de sus compañeros Jaylen Brown y Terry Rozier. Sobre éste último que deberá adaptarse a la vuelta de Irving y rendir los minutos que disponga (que lógicamente serán más reducidos).

La previa de Drafteados

El pronóstico

Elio Martínez, director de nbamaniacs, dará un pronóstico personal y subjetivo sobre lo que cree que hará cada franquicia durante la temporada 2018-19.

“Mi predicción apunta a que LeBron volverá a imponer su ley en mayo”, escribí hace 11 meses respecto al pronóstico de los Celtics en 2018. Para 2019, sin James en el Este, cualquier cosa que no sea ver a Boston jugando en junio debe ser catalogada como una de las grandes sorpresas de la temporada si no la que más. Jugadores All-Star, quintetos con un gran dinamismo, plantilla amplia, uno de los mejores técnicos de la liga y un pabellón que empujará como debe. No veo a los 76ers capaces de superar el obstáculo que plantearán unos Celtics que ya no tienen que esperar más para alcanzar su techo porque ya son candidatos a todo. Otro cantar será la tarea de enfrentarse a Golden State por el anillo.

Anterior equipo analizado: Toronto Raptors. Próximo equipo: Philadelphia 76ers.