Llega el All-Star Weekend de la WNBA

Si la semana pasada anunciábamos el ecuador de la temporada, significa que el All-Star ya está cerca. El sábado 19 de julio se darán cita en el US Airways Center de Phoenix (Arizona) las mejores jugadoras de la liga para disputar el partido de las estrellas.

Los quintetos titulares: Moore y Delle Donne las más votadas

Como en la NBA, los quintetos titulares para el All-Stars se han decidido por votación popular. La jugadora más votada ha sido , de Minnesota , con 28.389 votos; seguida de la Rookie del año 2013, , que ha obtenido 26.129.

Completan el quinteto de la Conferencia Oeste, además de Moore, la MVP del All-Star y de la temporada regular del 2013, Candace Parker de Los Angeles ; Brittney Griner y Diana Taurasi de Phoenix Mercury y Skylar Diggins de Tulsa Shock.

Van a disputar el partido para la Conferencia Este, además de Delle Donne, la novata de Atlanta Shoni Schimmel; de New York , de Atlanta y de Indiana .

Relacionamos aquí los votos recibidas por cada jugadora:

Conferencia Este

Exteriores: Shoni Schimmel (Atl) 25.601; Cappie Pondexter (NY) 10.104; Ivory Latta (Was) 9.932; Briann January (Ind) 8.717; Courtney Vandersloot (Chi) 7.504; Katie Douglas (Con) 7.318; Epiphanny Prince (Chi) 6.006; Kara Lawson (Was) 5.064; Shavonte Zellous (Ind) 4.399; Anna Cruz (NY) 2.753; Matee Ajavon (Atl) 2.727; Allison Hightower (Con) 1.863

Interiores: Elena Delle Donne (Chi) 26.129; Angel McCoughtry (Atl) 17.562; Tamika Catchings (Ind) 13.939; Erika de Souza (Atl) 12.859; Chiney Ogwumike (Con) 11.980; Tina Charles (NY) 9.796; Jessica Breland (Chi) 5.841; Sylvia Fowles (Chi) 5.072; Sancho Lyttle (Atl) 4.615; Erlana Larkins (Ind) 3.970; Marissa Coleman (Ind) 3.344; Emma Meesseman (Was) 2.981; Kelsey Bone (Con) 2.239; Kelsey Griffin (Con) 2.209; Kia Vaughn (Was) 2.047; Monique Currie (Was) 1.818; Essence Carson (NY) 1.710; Plenette Pierson (NY) 1.533

Conferencia Oeste

Exteriores: Diana Taurasi (Phx) 19.404; Skylar Diggins (Tul) 17.937; Seimone Augustus (Minn) 16.143; Lindsay Whalen (Minn) 13.691; Sue Bird (Sea) 8.210; Becky Hammon (SA) 6.663; Danielle Robinson (SA) 4.685; Erin Phillips (Phx) 3.895; Kristi Toliver (LA) 3.485; Alana Beard (LA) 2.892; Riquna Williams (Tul) 1.844; Tanisha Wright (Sea) 1.361

Interiores: Maya Moore (Minn) 28.389; Candace Parker (LA) 23.555; Brittney Griner (Phx) 18.432; Nneka Ogwumike (LA) 10.697; Kayla McBride (SA) 10.192; Janel McCarville (Minn) 8.210; Candice Dupree (Phx) 7.844; Glory Johnson (Tul) 6.261; DeWanna Bonner (Phx) 5.183; Rebekkah Brunson (Minn) 4.707; Courtney Paris (Tul) 3.568; Jayne Appel (SA) 3.475; Crystal Langhorne (Sea) 3.221; Sophia Young-Malcolm (SA) 2.534; Camille Little (Sea) 2.290; Jantel Lavender (LA) 2.114; Jordan Hooper (Tul) 1.963; Shekinna Stricklen (Sea) 1.798

Los banquillos de cada equipo los deciden los 6 entrenadores de cada conferencia. Deben elegir 6 jugadoras de entre las cuales tiene que haber, por lo menos, dos jugadoras exteriores y tres interiores. La madrugada del martes al miércoles a las 2:00 horas, coincidiendo con la retransmisión en televisión nacional del partido entre Indiana y Los Angeles, se anunciarán las jugadoras suplentes de ambos equipos. Además, también se sabrá el nombre de la jugadora que sustituirá a Elena Delle Donne. La estrella de Chicago Sky continúa de baja a causa de la enfermedad de Lyme, y no tiene fecha prevista de recuperación. Lo más probable es que su sitio lo ocupe la pívot brasileña de Atlanta Dream, Erika de Souza.

Los entrenadores que dirigirán los respectivos conjuntos serán los que alcanzaron el mejor récord la pasada campaña. Por lo tanto serán Cheryl Reeve de Minnesota Lynx en el Oeste y, ya que (entrenador de Atlanta Dream el año pasado) es ahora entrenador jefe en Tulsa, el encargado de dirigir el equipo del Este será el que en éste momento lidera el Este, las mismas Atlanta Dream. Su entrenador es , mito de Los Angeles Lakers de los 80’s, equipo con el que ganó 5 anillos de la NBA junto a Magic Johnson, James Worthy y Kareem Abdul-Jabbar, entre otros. También fue entrenador en Los Angeles Sparks durante buena parte de la primera década del siglo XXI, equipo con el que consiguió dos títulos de la (2001 y 2002) y el reconocimiento de Entrenador del Año en el 2000.

Swin Cash llega a New York

En plena temporada, los traspasos no son frecuentes en la WNBA. El primero de este año ha enviado a Swin Cash a New York a cambio de Delisha Milton-Jones. Cash es toda una veterana en la WNBA. Tiene en su haber tres campeonatos (2003 y 2006 con Detroit Shock, franquicia trasladada a Tulsa, y 2010 con Seattle Storm) y cuatro participaciones en el All-Stars (2003, 2005, 2009 y 2011). Llega a New York a punto de cumplir 35 años, en el declive de su carrera. Ésta temporada en Atlanta había disputado todos los partidos, pero con promedios muy bajos: 1,5 puntos por partido, 0,9 rebotes y 0,7 asistencias en casi 9 minutos por encuentro.

Si Cash es veterana, Milton-Jones lo es más. La jugadora incorporada a Atlanta Dream cumplirá 40 años en septiembre, pero se desenvuelve aún en un nivel aceptable de juego. Con las Liberty ha promediado este año 5,7 puntos, 2,5 rebotes y 1,1 asistencias en casi 18 minutos de juego. Milton-Jones fue campeona de la WNBA en 2001 y 2002 con Los Angeles Sparks y participó en el All-Stars de 2000 y 2007.

La semana: Phoenix sigue invicto y se endurece la pelea para entrar en playoffs

Phoenix Mercury no tiene quien le tosa. Las jugadoras de Sandy Brondello prolongan su racha de victorias hasta las 10 consecutivas. En el horizonte tienen la temporada casi perfecta de las Hosuton Comets de 1998, quiénes consiguieron un récord del 90% de triunfos (27 victorias y sólo 3 derrotas). Para superarlo deberían ganar el resto de encuentros que les faltan en la temporada regular (13), misión harto complicada, pero manteniendo el nivel actual de juego podrían alcanzarla.

Por otro lado, decíamos la semana pasada que New York y Washington estaban en rachas opuestas. Pues bien, esta semana las rachas se han invertido, las Mystics han ganado sus dos encuentros, mientras que las Liberty los han perdido ambos, con lo cuál Washington sube hasta la tercera plaza del Este, mientras que New York vuelve al pozo de la clasificación. Y es que en el Este, más allá de Atlanta, el resto de equipos están en un puño. De Indiana (segundo con 10 victorias y 11 derrotas) hasta New York (sexto, con 7 y 13) sólo hay dos partidos y medio de diferencia. A partir de la próxima semana no hay muchos partidos entre rivales directos del Este, de modo que todo dependerá, en buena medida, de su capacidad para imponerse a rivales del duro Oeste.

Si en el Este la pelea es dura, en el Oeste, las cosas están un poco, sólo un poco, más claras. Phoenix y Minnesota están muy por delante del resto y ya tienen su plaza garantizada a falta de descalabro mayúsculo, de manera que 4 conjuntos van a disputarse dos plazas. De todos ellos el que mejor situado está es San Antonio Stars, que sin hacer demasiado ruido se han ido manteniendo en un 50% de triunfos que, hoy por hoy, garantizan una plaza en la post-temporada. Luego están Los Angeles, Seattle y Tulsa, por este orden, y todo hace pensar que la superioridad y la profundidad de la plantilla angelina debería imponerse en los encuentros decisivos.

Actuaciones destacadas: Maya Moore, Angel McCoughtry, Kayla McBride y el duelo de las Ogwumike

Maya Moore ha promediado casi 30 puntos y 10 rebotes ésta semana en los tres triunfos de su equipo, Minnesota Lynx, que sigue la estela de Phoenix a 1 partido y medio. Por su parte, Kayla McBride anotó 30 puntos, con un 12 de 20 en tiros de campo y un 4 de 6 en tiros de 3 puntos en la victoria de San Antonio ante New York por 80-66. Finalmente, la estrella de Atlanta, Angel McCoughtry hizo lo propio promediado 22 puntos y 6,7 rebotes en las tres victorias del líder indiscutible del Este. Terminamos este repaso con un encuentro destacado. Los Angeles Sparks visitaba Connecticut, o lo que es lo mismo, Nneka Ogwumike visitaba a Chiney Ogwumike. Las dos hermanas, ambas formadas en Stanford, ambas número uno de los respectivos Drafts (Nneka en 2012, Chiney en 2014) se veían por primera vez las caras en el baloncesto profesional. El duelo, en lo colectivo (victoria de Los Angeles por 90 a 64) y también en lo individual se lo llevó Nneka (24 puntos y 7 rebotes, por 18 y 6 de Chiney).

La próxima semana

Sin lugar a dudas, la cita más destacada de la próxima semana va ser el All-Stars. El partido de las estrellas se va a disputar en Phoenix, el sábado 19 a las 9 y media de la noche (hora europea). A causa de la celebración de este evento, la semana de competición va a ser más corta, de martes a jueves. Destacamos la visita de Atlanta Dream al Madison Square Garden el miércoles a las 5 de la tarde y la visita de Connecticut a Phoenix la madrugada del jueves al viernes, a las 4.


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