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¿Puede LeBron superar a Jordan y Jabbar?

Hace unos días unas declaraciones de Scottie Pippen ponían una cuestión que nadie se ha atrevido a encarar seriamente: ¿puede ser, al final de su carrera, LeBron mejor que Jordan?

Nosotros recogemos el guante lanzado por Pippen y vamos a comparar la trayectoria estadística de LeBron con la de , pero además vamos a introducir al longevo y mítico , referencia en varios apartados estadísticos históricos en la NBA.

lleva ocho temporadas en la NBA ¿Qué números tenían Michael Jordan y Kareem Abdul-Jabbar al final de su temporada octava?

Jugador Partidos jugados Minutos jugados Puntos Rebotes Asistencias
Kareem Abdul-Jabbar 631 26.349 18.638 9.634 2.740
LeBron James 627 25.171 17.362 4.451 4.364
Michael Jordan 589 22.775 19.000 3.697 3.507

Jugadores tras 8 temporadas. Temporada regular. Fuente: Elaboración propia a partir basket-reference.com

Tras sus primeras ocho temporadas los números de LeBron James superan a Michael Jordan en todo excepto en puntos anotados. Kareem le supera en lo principal, es decir, en la consecución del anillo que consiguió en 1971 con los Milwaukee Bucks, y además presenta mejores números que James, mucho más si hablásemos de datos por encuentro (con sólo 4 partidos jugados  más que James en las primeras ocho temporadas le supera en más de mil puntos, más de cinco mil rebotes). Jordan les supera a ambos en títulos al final de su octava temporada. En 1992 MJ ganó su segundo anillo.

Si analizásemos sólo su presencia en playoffs durante las primeras ocho temporadas de cada jugador los números serían los siguientes:

Jugador Partidos jugados Minutos jugados Puntos Rebotes Asistencias
Kareem Abdul-Jabbar 68 3.023 2.073 1.151 272
LeBron James 86 3.749 2.471 731 602
Michael Jordan 92 3.862 3.184 613 624

Jugadores tras 8 temporadas. PLAYOFFS. Fuente: Elaboración propia a partir basket-reference.com

Aquí los números de Jordan son claramente superiores, aunque hay que destacar que “The chosen one” sólo ha jugado 6 partidos menos que MJ, y podría igualarle en número de partidos dentro de dos semanas.

Más esclarecedor son los datos de los tres (ya históricos) jugadores a la edad de 26 años. Aquí LeBron James no tiene parangón:

Jugador Partidos jugados Minutos jugados Puntos Rebotes Asistencias
Kareem Abdul-Jabbar 402 17.207 12.262 6.249 1.744
LeBron James 627 25.171 17.362 4.451 4.364
Michael Jordan 427 16.639 14.016 2.694 2.565

Jugadores a la edad de 26 años. Temporada regular. Fuente: Elaboración propia a partir basket-reference.com

Nadie a la edad de LeBron James había alcanzado las cotas estadísticas del jugador de Miami . A esta edad ya ha disputado más de 200 partidos que Jordan y más de 5.000 puntos que Kareem. ¿Su techo? Quién sabe. Desde luego dependerá mucho de la edad con la que decida retirarse y de su rendimiento hasta entonces. Jordan y Kareem acabaron así su carrera como profesional:

Jugador Partidos jugados Minutos jugados Puntos Rebotes Asistencias
Kareem Abdul-Jabbar 1.560 57.466 38.387 17.440 5.660
Michael Jordan 1.072 41.010 32.292 6.672 5.633

Jugadores tras finalizar su carrera profesional. Temporada regular. Fuente: Elaboración propia a partir basket-reference.com

¿Alcanzará James estas cotas? Hablar del futuro siempre exige hacer un ejercicio de previsión, y en toda previsión han de manejarse una serie de hipótesis. A día de hoy, en su carrera, LeBron promedia unos números impresionantes: 27.7 puntos por encuentro, 7.1 rebotes y 7 asistencias. Supongamos una serie de escenarios y valoremos si puede superar a Kareem Abdul-Jabbar en puntos anotados al final de su carrera:

Escenario 1: LeBron James mantiene estos números en lo que le queda de carrera:

En este caso “el elegido” tendría que jugar 759 partidos más para igualar los puntos anotados Kareem Abdul-Jabbar, lo que supone unas 10 temporadas más (LeBron James promedia 78 partidos jugados por temporada)

Escenario 2: Los números de LeBron James caen un 10%

Esto supondría que LeBron continúa su carrera con un tremendo 25 puntos, 6.4 rebotes y 6 asistencias por encuentro. Números nada despreciables. En este caso, el ex-Cavs tendría que jugar 843 partidos para igualar los puntos del mítico , es decir, 11 temporadas más.

Escenario 3: Sus números caen un 25%

En este caso LeBron tendría que disputar 1.012 partidos más, o lo que es lo mismo, 13 temporadas más para superar a Kareem Abdul-Jabbar como máximo anotador histórico en temporada regular. En este caso llegaríamos a la temporada 2023-24 viendo jugar a “The chosen one”.

Supuesto Partidos necesarios Temporadas necesarias Edad al superar a Kareem Temporada en la que superaría a Kareem
Mantiene los números actuales 759 10 36 2020-21
Su rendimiento baja un 10% 843 11 37 2021-22
Su rendimiento baja un 25% 1.012 13 39 2023-24

Fuente: Elaboración propia a partir de boxscores en NBA.com

Desde luego tiene un largo trecho por delante. Sin embargo, la NBA de hoy en día tiene numerosos ejemplos de jugadores bien entrados en la treintena que mantienen un rendimiento espectacular. Y para ejemplos los planteados en un sensacional artículo de la ESPN sobre este tema. Basta mirar las estadísticas de , , , o Steve Nash en el año 2008 y en el año 2011. Ni un rastro de decadencia.

Como decíamos, este ejercicio de simulación es simple. Hay muchos otros factores que pueden incidir en la trayectoria futura de LeBron. Para empezar la amenaza de huelga para la temporada que viene. Por no hablar de alguna lesión de carácter grave. ¿Quién podía preveer que Michael Jordan iba a probar suerte en el beisbol cuando dominaba completamente la NBA?

¿Qué podemos esperar en cuanto a campeonatos?

LeBron James está a las puertas de ganar su primer campeonato de la NBA. A su edad, Michael Jordan ya había ganado dos, mientras Kareem Abdul-Jabbar había conquistado uno. Miami Heat está en condiciones de estar en la lucha por los próximos campeonatos en una NBA en la que potencias como y Lakers han iniciado su declive, y franquicias emergentes como Thunder y todavía presentan síntomas de inmadurez. Este año la piedra en el camino de los Heat se llama Dirk Nowitzki y sus Dallas Mavs pero tampoco parece que la edad media de su plantilla permita decir que va a ser un oponente clásico de estos Heat. En esta situación, no parece descabellado pensar que Miami lo tiene todo para engordar el currículum de James, convirtiendo “the decision” en una buena decisión después de todo.


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