Previa NBA 2017-18: New York Knicks

Ante el inminente comienzo de un nuevo curso hacemos un repaso a los 30 equipos de la competición de cara a la temporada 2017-18 NBA. El campeonato de los Warriors y la confirmación de que Golden State será una potencia durante varios años ha conllevado que numerosos equipos hayan realizado grandes apuestas durante el verano y otros hayan optado por dar un paso atrás.

New York

Balance 2016-17: 31-51 (12º Este, no clasificado para playoffs).

Entrenador: Jeff Hornacek (2ª temporada en el equipo).

Agentes libres más importantes en 2018: (opción jugador), Ramon Sessions, Michael Beasley, Chasson Randle.

La plantilla

Altas: , Michael Beasley, Ramon Sessions, (Draft), Damyean Dotson (Draft), Nigel Hayes (Undrafted), Xavier Rathan-Mayes (Undrafted).

Bajas: Derrick Rose, Justin Holiday, Maurice Ndour, Marshall Plumlee, Sasha Vujacic.

Siguen: Carmelo Anthony, Ron Baker (renovado), Willy Hernangómez, Mindaugas Kuzminskas, Courtney Lee, Joakim Noah, Kyle O’Quinn, , Chasson Randle, Lance Thomas.

Así encaran la temporada

Golpe de autoridad de James Dolan cuando a finales de junio decidió acabar con la dirección de Phil Jackson. Arranca una nueva era en los New York Knicks con Steve Mills como presidente y el debutante Scott Perry como general manager. Y decimos una nueva era porque parece ser que los Knickerbockers se han decantado por reconstruir alrededor de sus jóvenes promesas. Kristaps Porzingis como piedra angular del proyecto junto a la apuesta del verano en la persona de Tim Hardaway Jr., el español de segundo año Willy Hernangómez y la elección número 8 del Draft 2017 Frank Ntilikina.

Hornacek, que cumplirá su segundo curso al frente del banquillo, dejará en el cajón el manido triángulo ofensivo de Phil Jackson y promete implantar una nueva filosofía de juego haciendo hincapié en la defensa, aunque sin olvidarse del apartado ofensivo que tan buenos resultados le diera en el Desierto de Arizona con Phoenix Suns. Los Knicks podrían protagonizar este año un ataque rápido y de transición con altas puntuaciones merced a la juventud de la plantilla.

La gran incógnita de momento es Carmelo Anthony. La estrella, que no ocultó su malestar con la gerencia de Phil Jackson, pidió internamente salir del equipo y ha dejado muy claro que solo abandonará la gran ciudad para recalar en los Houston Rockets junto a James Harden y Chris Paul, rechazando otras interesantes propuestas como Cleveland Cavaliers y Portland Trail Blazers, una situación poco probable tal como han ido las negociaciones hasta el momento. No hay que olvidar que Anthony es uno de los pocos jugadores de la NBA que tiene en su mano la opción de vetar cualquier traspaso en el que no esté interesado merced a una cláusula de su contrato, por lo que el alero es un actor imprescindible en cualquier negociación que le incumba, una rareza en el sistema de traspasos habitual de la NBA.

La duda ahora es si Melo cumplirá su actual contrato como jugador de los Knicks. Anthony tiene una opción para finalizar su contrato anticipadamente en junio de 2018 —similar a las opciones de jugador— y de acogerse a ella sería agente libre sin restricciones a partir del 1 de julio de 2018. Esto hace que exista la posibilidad real de que Anthony sea traspasado en cualquier momento de la próxima temporada si Mills y Perry deciden poner fin a la era de Carmelo en los Knicks. Por el momento el alero sigue en el equipo, entrenándose durante todo el verano en New York y haciendo piña con algunos de sus nuevos compañeros. Asimismo, desde el Eurobasket, llegan los rumores sobre su contacto permanente con Porzingis, Willy y Kuzminskas, y todo apunta a que estará presente en el inicio de la pretemporada como jugador de los Knicks.

¿Dónde está el techo de los Knicks? La clasificación para playoffs la tienen muy complicada por no decir imposible. Cinco plazas están prácticamente cerradas, y por potencial, franquicias como Miami, Detroit, Charlotte e incluso Philadelphia están por delante. Demasiadas factores tienen que cumplirse, tales como darle galones y libertad de juego a Porzingis, que Carmelo se convierta en un ciclón ofensivo y que secundarios como Hardaway Jr., Ntilikina, Michael Beasley o Ramon Sessions funcionen desde el principio. Son demasiadas dudas para una franquicia que vive una constante presión mediática. A partir de febrero deberíamos conocer su verdadero potencial.

El jugador a seguir

Kristaps Porzingis, quien estuvo a punto de salir traspasado en la era Jackson, es la nueva imagen de unos New York Knicks que buscan rejuvenecer su plantilla y evitar errores del pasado. El ala-pívot ha sobresalido en el Eurobasket 2017 donde ha poseído total libertad de acción con Letonia. Desde que fuera escogido en el Draft 2015 ha mejorado a pasos agigantados y sus promedios han evolucionado paulatinamente hasta alcanzar los 18,1 puntos, 7,2 rebotes, 1,5 asistencias y 2 tapones en 32,8 minutos de juego durante la pasada campaña.

El pronóstico

Elio Martínez, director de nbamaniacs, dará un pronóstico personal y subjetivo sobre lo que cree que hará cada franquicia durante la temporada 2017-18.

Por el bien de los Knicks la situación de Carmelo Anthony debería ser resuelta lo antes posible. No parece que el alero desee seguir mucho tiempo a las órdenes de Hornacek y sin duda entre sus planes no está la idea de pasar los últimos años de su carrera en un equipo perdedor. Si los Knicks logran traspasar a Anthony en los compases iniciales de la temporada, el equipo se podría concentrar en desarrollar las piezas que tiene —más alguna otra que pudiese llegar merced al comentado traspaso— para así poder visualizar el potencial de la actual plantilla. Irónicamente, perder a Anthony empeoraría al equipo y pondría aún más lejos los playoffs, pero si realmente hay ganas de revitalizar una franquicia deportivamente muerta tal vez el primer paso sea cortar por lo sano con la estrella anterior. Muy remotas opciones de playoffs.

Anterior equipo analizado: Orlando Magic. Próximo equipo: Minnesota Timberwolves.





NBA 2K18 ya disponible
La nueva entrega de la saga 2K ya está disponible en Amazon.
No olvides seguirnos en nuestros perfiles de Twitter, Facebook y Telegram.