Player Rankings: Westbrook acosa al líder James Harden

Después de haber asentado el estómago con esta nueva sección, continuamos con la segunda entrega de los Player Rankings nbamaniacs, sección semanal en la que nos haremos eco de quienes, a nuestro juicio, van ganando la carrera de mejor jugador del año.

Por petición popular, en esta segunda ocasión, abrimos de par en par el abanico de jugadores, pasando de los cinco mejores al top 10 de la temporada. Recordemos que con estos Player Rankings no hacemos crónica de los mejores nombres de cada semana, sino que escrutamos el conjunto de la temporada. Reflejamos cuál es en cada momento la tasación de los mejores jugadores del curso. Desde el inicio del año deportivo hasta la impresión de valoraciones.

1. 

  • STATS: 28,6 puntos, 12,8 asistencias, 7,8 rebotes, 46,0 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 30,7 (3º).
  • Récord equipo: 9-5.
  • Posición: Igual.

La temporada NBA parece resumirse en una partida Kárpov-Kaspárov entre dos temporales de la naturaleza. Y aunque los dos están en una peana celestial, James Harden sigue ligeramente por encima de . Malabarismos con 30 puntos y 10 asistencias por doquier —en sus 6 de 14 partidos hasta ahora—, el escolta de Houston es también líder de asistencias por partido en la liga y el cuarto en puntos. Harden lleva capa de titán, él solo mueve los hilos de una franquicia. A modo LeBron James en ese sentido. Y sus Rockets están cada vez más presentables. Líder.

2. Russell Westbrook

  • STATS: 31,8 puntos, 10,6 asistencias, 9,6 rebotes, 44,6 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 31,1 (1º).
  • Récord equipo: 8-7.
  • Posición: Igual.

A punto ha estado Russell Westbrook de adelantar a Harden. Promedia casi un triple-doble por partido —se queda a 0,4 rebotes—. Es líder en PER (Player Efficiency Rating) y de los jugadores que más lejos acierta en puntos (2º), asistencias (2º) y rebotes (13º). Harden le supera en, quizá, involucrar mejor su ecosistema de compañeros. Pero el base de los Thunder se ha ganado por lo civil y criminal —triples-dobles y orgías estadísticas mediante— el segundo lugar de nuestro segundo Player Rankings. Y acariciando la barba de Harden.

3. Anthony Davis

  • STATS: 30,4 puntos, 10,8 rebotes, 2,0 asistencias, 50,3 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 30,8 (2º).
  • Récord equipo: 5-10.
  • Posición: No estaba.

No hemos podido resistirnos. Pese a que la clasificación NBA no acompaña demasiado en Luisiana, Anthony Davis entra de lleno en la clasificación. A golpe de dobles-dobles amplificados, Davis es el tercer mejor anotador de la liga (era primero hasta el susto que sufrió anoche), el tercero en PER y el que más tapones pone (3,0). Una perenne exhibición que le ha hecho pasar de no figurar en nuestro primer top 5 Player Rankings a subirse en el podio. La ceja que todo lo puede.

4. DeMar DeRozan

  • STATS: 30,9 puntos, 3,7 asistencias, 5,2 rebotes, 49,1 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 27,0 (9º).
  • Récord equipo: 8-6.
  • Posición: Baja 1.

Los resultados de los Raptors no han acompañado esta semana, pero DeMar DeRozan sigue movido por combustible de plena élite en la NBA. Tercero en puntos por partido, el escolta de los Raptors es el único jugador exterior de élite en la liga que obvia el abuso contemporáneo del triple y explota las penetraciones y el mid-range para dominar partidos. Un revolucionario de nuestro tiempo que es ya élite consolidada de la liga.

5. Chris Paul

  • STATS: 18,4 puntos, 8,8 asistencias, 5,2 rebotes, 46,5 en tiros de campo
  • Advanced STATS: PER: 30,3 (4º).
  • Récord equipo: 13-2.
  • Posición: Baja 1.

El mejor equipo de la NBA, los Clippers, con el mejor arranque de la historia de la franquicia, nunca maniobraría ni la mitad de bien sin él. Aunque casi tanto le pertenece a Blake Griffin del éxito californiano, Paul es más mina de oro para el ala-pívot que al revés. El base es el jugador más determinante del segundo mejor ataque, segunda mejor defensa y mejor equipo de la NBA. Merece este top 5.

6. LeBron James

  • STATS: 23,2 puntos, 9,0 asistencias, 8,4 rebotes, 50,0 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 25,4 (15º).
  • Récord equipo: 10-2.
  • Posición: Baja 1.

Aparentemente tranquilo, LeBron James es otro de los jugadores —con permiso de Harden y Westbrook— que promedia casi un triple-doble por partido. Se excede en las estadísticas subterráneas y así engrasa la maquinaria de los Cavaliers, segundo mejor equipo de la NBA. Y eso contando con que su mejor nivel solo llega, voluntariamente, en Playoffs. LeBron está a rebufo de puestos cabeceros, esperando.

7. Kevin Durant

  • STATS: 26,9 puntos, 8,2 rebotes, 4,5 asistencias, 56,3 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 30,2 (5º).
  • Récord equipo: 12-2.
  • Posición: No estaba.

El recién llegado al olimpo de Oakland es quien más está destacando en el comienzo de temporada. Líder del equipo en puntos, cuarto en PER de toda la NBA y encabeza la liga en EFG% de tiros de campo (tiene en cuenta la mayor valía de los triples por encima de la canasta de dos, y computa la eficiencia de lanzamientos totales de un jugador). Llegar y besar el santo.

8. Blake Griffin

  • STATS: 21,9 puntos, 9,3 rebotes, 4,4 asistencias, 49,4 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 26,4 (11º).
  • Récord equipo: 13-2.
  • Posición: No estaba.

Quién si no, los Clippers doblan presencia en nuestros Player Rankings. Blake Griffin lo merece. Anota de manera salvaje y más heterogénea, ha aumentado capacidades y compromiso defensivos y es el segundo foco de creación de juego en el quinteto de los Clippers, tras Chris Paul. Ambos viven “su mejor momento” desde que se dieran el sí quiero.

9. Jimmy Butler

  • STATS: 25,8 puntos, 6,7 asistencias, 4,1 rebotes, 48,0 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 28,4 (6º).
  • Récord equipo: 9-6.
  • Posición: No estaba.

Otro de los jugadores por los que rogaba la comunidad nbamaniacs la semana pasada y que ésta entra de lleno en la carrera de los mejores. Su semana bien lo merece: registros no vistos en Chicago desde Michael Jordan y el pertinaz (gran) incremento de estadísticas cada temporada que pasa. Jimmy Butler (en puntos) ha evolucionado 2,6 – 8,6 – 13,1 – 20,0 – 20,9 – 25,1. Excepcional el alero de los Bulls.

10. Kawhi Leonard

  • STATS: 24,8 puntos, 6,4 rebotes, 3,0 asistencias, 45,1 en tiros de campo.
  • Advanced STATS: PER: 28,0 (7º).
  • Récord equipo: 11-3.
  • Posición: No estaba.

Por mucho que Gregg Popovich arda en cólera por la supuesta candidez de su equipo, los Spurs no están ni en su 50% de metamorfosis y son terceros en el Oeste. Su general con mayor rango es Kawhi Leonard, otro ejemplo de corrección profunda a lo largo de los años (7,9 – 11,9 – 12,8 – 16,5 – 21,2- 24,8 es su evolución de puntos). San Antonio juega para y gracias a él. Cierra nuestro segundo Player Rankings, el primero con diez destacados.

Otros considerados

No podemos incluir a todos, aunque queramos. Así que jugadores que ciertamente merecerían una condecoración se quedan fuera de nuestros Player Rankings. Son Kemba Walker, Giannis Antetokounmpo, Damian Lillard, Stephen Curry, Isaiah Thomas o DeMarcus Cousins.


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