Playoffs 2018 NBA: eliminatorias, calendario y previas Conferencia Este

La primera ronda de los playoffs 2018 NBA en la Conferencia Este se presenta con el coco de los últimos años a la cabeza. Pese a quedar cuartos de la conferencia, todo el mundo teme a los Cavs —nadie se atreve a apostar contra LeBron— y alguna eliminatoria tiene cierto potencial a siete partidos.

Vamos allá con el calendario, previa y pronóstico de cada eliminatoria en la Conferencia Este.

Toronto Raptors (1) – Washington Wizards (8)

  1. Sábado 14, 23:30: Raptors – Wizards
  2. Noche del 17 al 18, 01:00: Raptors – Wizards
  3. Noche del 20 al 21, 02:00: Wizards – Raptors
  4. Noche del 22 al 23, 00:00: Wizards – Raptors
  5. Noche del 25 al 26, SHD: Raptors – Wizards
  6. Noche del 27 al 28, SHD: Wizards – Raptors
  7. Domingo 29, SHD: Raptors – Wizards

Serie durante la temporada: 2-2.

No es que Washington apareciese en las quinielas de principio de temporada como el posible octavo cabeza de serie más sencillo, pero es lo que le ha tocado a Toronto. Los Wizards han completado otra temporada mala, de regresión —6 victorias menos que hace un año— y no parecen tener opciones a eliminar a uno de los equipos de élite de la NBA como han sido los Raptors.

Toronto ha terminado con el segundo mejor balance de la temporada, ha sido el tercer mejor equipo del curso en puntos anotados cada 100 posesiones y el quinto en puntos encajados cada 100 posesiones. De hecho, de entre los cuatro equipos que pueden presumir de estar en ambas estadísticas en el Top-10, Toronto es el que mejor balance a ambos lados de la pista ha conseguido.

Pronóstico: 4-1 para Toronto.

Boston Celtics (2) – Milwaukee Bucks (7)

  1. Domingo 15, 19:00: Celtics – Bucks
  2. Noche del 17 al 18, 02:00: Celtics – Bucks
  3. Noche del 20 al 21, 03:30: Bucks – Celtics
  4. Domingo 22, 19:00: Bucks-Celtics
  5. Noche del 24 al 25, SHD: Celtics – Bucks
  6. Noche del 26 al 27, SHD: Bucks – Celtics
  7. Sábado 28, SHD: Celtics – Bucks

Serie durante la temporada: 2-2.

Sin Kyrie Irving. Sin Gordon Hayward. Sin Daniel Theis. Sin Marcus Smart (como mínimo durante gran parte de la serie). Los Celtics están muy tocados en cuanto a componentes de su plantilla se refiere, pero el equipo ha rendido a gran nivel pese a las innumerables bajas sufridas durante varias partes de la temporada. Gran mérito de ello recae en uno de los mejores entrenadores de la liga, Brad Stevens.

Enfrente estarán unos Bucks que presentarán a Giannis Antetokoumpo como gran baza. El griego probablemente haga algún que otro partido espectacular y los de Wisconsin sean capaces incluso de ganar en el TD Garden de Boston, pero un nivel muy alto tendrán que alcanzar para optar a la siguiente ronda.

Pronóstico: 4-2 para Boston.

Philadelphia 76ers (3) vs. Miami Heat (6)

  1. Noche del 14 al 15, 02:00: Sixers – Heat
  2. Noche del 16 al 17, 02:00: Sixers – Heat
  3. Noche del 19 al 20, 01:00: Heat – Sixers
  4. Sábado 21, 20:30: Heat – Sixers
  5. Noche del 24 al 25, SHD: Sixers – Heat
  6. Noche del 26 al 27, SHD: Heat – Sixers
  7. Sábado 28, SHD: Sixers – Heat

Serie durante la temporada: 2-2.

Philadelphia llega a los playoffs como el equipo más en forma de la liga y no es una frase basada en las sensaciones de un periodista sino en los resultados conseguidos. 16 victorias consecutivas, la mejor racha de la historia de la franquicia. Si a eso le añadimos que Joel Embiid se ha perdido la mitad de esa racha por lesión sin que se el equipo se haya resentido —se da por hecho que volverá en unos días como ‘The Phantom of the Process’— parece un ejercicio muy arriesgado apostar con los 76ers.

Miami espera que el trabajo de año y medio —este equipo comenzó a crecer hace ahora 16 meses— sirva para dar una buena imagen en su retorno a playoffs y que la ventaja en experiencia se note como para alargar la serie y luchar por el pase.

Pronóstico: 4-2 para Philadelphia.

Cleveland Cavaliers (4) vs. Indiana Pacers (5)

  1. Domingo 15, 21:00: Cavaliers – Pacers
  2. Noche del 18 al 19, 01:00: Cavaliers – Pacers
  3. Noche del 20 al 21, 01:00: Pacers – Cavaliers
  4. Noche del 22 al 23, 02:30: Pacers – Cavaliers
  5. Noche del 25 al 26, SHD: Cavaliers – Pacers
  6. Noche del 27 al 28, SHD: Pacers – Cavaliers
  7. Domingo 29, SHD: Cavaliers – Pacers

Serie durante la temporada: 3-1 para Indiana.

Los Cavs han tenido momentos de todo tipo durante el curso y, aunque pueda parecer un contrasentido decirlo de un equipo de 50 victorias, han abundado más los momentos malos que los buenos. Pero no será aquí donde alguien dude de LeBron James. El mejor jugador de la liga llega a playoffs dispuesto a alcanzar las Finales de la NBA por octava vez seguida y su despliegue a lo largo de todo el año deja entrever que veremos a un LeBron en modo superlativo desde el domingo.

Los Pacers han ganado 48 partidos y la serie de la temporada a Cleveland cuando muchos creíamos que serían carne de la lotería tras deshacerse de Paul George. Craso error nuestro que seguirá jugando a su favor: Indiana no tenía nada que perder a principios de temporada ni ahora tampoco ya que la quinta plaza del Este es un premio de oro para ellos. Saldrán a por todas y Victor Oladipo asegura algún que otro partido explosivo.

Pronóstico: 4-2 para Cleveland.

Nota: todos los horarios muestran el horario peninsular español. SHD: sin horario definido.