Playoffs 2018 NBA: eliminatorias, calendario y previas Conferencia Oeste

¿Qué ocurrirá en la primera ronda de los playoffs 2018 NBA en la Conferencia Oeste? No lo sabemos, pero después de tanta igualdad durante la temporada regular se espera que al menos dos eliminatorias sean lo bastante parejas como para llegar a un sexto o séptimo partido.

Vamos allá con el calendario, previa y pronóstico de cada eliminatoria en la Conferencia Oeste.

Houston Rockets (1) – Minnesota Timberwolves (8)

  1. Noche del 15 al 16, 03:00: Rockets – Timberwolves
  2. Noche del 18 al 19, 03:30: Rockets – Timberwolves
  3. Noche del 21 al 22, 01:30: Timberwolves – Rockets
  4. Noche del 23 al 24, 02:00: Timberwolves – Rockets
  5. Noche del 25 al 26, SHD: Rockets – Timberwolves
  6. Noche del 27 al 28, SHD: Timberwolves – Rockets
  7. Domingo 29, SHD: Rockets – Timberwolves

Serie durante la temporada: 4-0 para Houston.

Muchas veces pasa que un equipo lucha durante la Temporada Regular hasta el último instante por meterse en playoffs y la alegría por lo conseguido le dura lo que tarde en empezar la primera ronda porque es machacado sin piedad por su rival, el primer cabeza de serie. Los Timberwolves han tenido que pasar un examen de primer nivel para llegar a playoffs, pero la tarea a la que se enfrentan ahora mismo excede a sus capacidades.

Los Rockets no han terminado el curso como el mejor equipo por casualidad y llegan a las eliminatorias con mucha hambre, sabedores de que el objetivo está en junio y no ahora. Los Wolves incomodarán algún partido comandados por Jimmy Butler, pero los Rockets son muy superiores pese a la baja segura para toda la serie de Luc Bah a Moute.

Pronóstico: 4-0 para Houston.

Golden State Warriors (2) vs. San Antonio Spurs (7)

  1. Sábado 14, 21:00 horas: Warriors – Spurs
  2. Noche del 16 al 17, 04:30: Warriors – Spurs
  3. Noche del 19 al 20, 03:30: Spurs – Warriors
  4. Domingo 22, 21:30: Spurs – Warriors
  5. Noche del 24 al 25, SHD: Warriors – Spurs
  6. Noche del 26 al 27, SHD: Spurs – Warriors
  7. Sábado 28, SHD: Warriors – Spurs

Serie durante la temporada: 3-1 para Golden State.

La reedición de las Finales de la Conferencia Oeste de 2017 empezarán con un cierto tono de melancolía. Ni estará Stephen Curry ni parece que tampoco estará Kawhi Leonard. Warriors contra Spurs, la rivalidad que no está llegando a serlo por diversos factores. Así las cosas, el gran favorito sigue siendo Golden State, pero la mencionada ausencia de Curry y sus más que cuestionables resultados en la fase final del curso (7-10) deja abierta una rendija para los Spurs.

¿Qué preparará Gregg Popovich para hacer de esta serie un enfrentamiento competitivo? El pasado año la lesión de Leonard implicó el desplome de los Spurs, pero este año los Warriors no son los mismos. Aún así cuesta apostar por los tejanos habida cuenta de su incapacidad fuera de casa, situación en la que han terminado con la peor marca de los 11 primeros clasificados de la Conferencia Oeste, Lakers incluidos.

Pronóstico: 4-1 para Golden State.

Portland Trail Blazers (3) – New Orleans Pelicans (6)

  1. Noche del 14 al 15, 04:30: Trail Blazers – Pelicans
  2. Noche del 17 al 18, 04:30: Trail Blazers – Pelicans
  3. Noche del 19 al 20, 03:00: Pelicans – Trail Blazers
  4. Sábado 21, 23:00 horas: Pelicans – Trail Blazers
  5. Noche del 24 al 25, SHD: Trail Blazers – Pelicans
  6. Noche del 26 al 27, SHD: Pelicans – Trail Blazers
  7. Sábado 28, SHD: Trail Blazers – Pelicans

Serie durante la temporada: 2-2.

Otra serie muy igualada que viene con trampa. Portland fue tercero del Oeste, sí, pero su final de campaña presenta dudas que los Pelicans pueden explotar. Otro dato a tener en cuenta es Damian Lillard no llega cien por cien debido a una torcedura de tobillo, pero habrá que ver la evolución tras los primeros partidos.

La estadística avanzada nos dice que cada 100 posesiones Portland defiende 1,4 puntos mejor que New Orleans y que New Orleans ataca 1,6 puntos mejor que Portland. Y el mejor jugador de la serie está en las filas de los Pelicans, así que toca apostar por un conjunto que ha rendido mejor de lo esperado pese a la ausencia de DeMarcus Cousins.

Pronóstico: 4-2 para New Orleans.

Oklahoma City Thunder (4) – Utah Jazz (5)

  1. Noche del 15 al 16, 00:30: Thunder – Jazz
  2. Noche del 18 al 19, 02:00: Thunder – Jazz
  3. Noche del 21 al 22, 04:00: Jazz – Thunder
  4. Noche del 23 al 24, 04:30: Jazz – Thunder
  5. Noche del 25 al 26, SHD: Thunder – Jazz
  6. Noche del 27 al 28, SHD: Jazz – Thunder
  7. Domingo 29, SHD: Thunder – Jazz

Serie durante la temporada: 3-1 para Oklahoma City.

Seguramente esta sea la serie más igualada y complicada de predecir ya que cualquier resultado final a posteriori podría calificarse como esperado. Utah ha sido el mejor equipo defensivo en la última fase de la temporada —y el segundo mejor en toda la temporada, 101,6 puntos encajados cada 100 posesiones— y ya se sabe que la defensa es un factor clave en playoffs. Pero a su vez no cuenta con el factor cancha y los Thunder atacan y defienden igual de bien —10º de la temporada en ambas estadísticas—.

Oklahoma City tratará de hacer valer su mayor potencial en ataque y la experiencia de sus mejores jugadores será un grado, así que falta por ver cómo responde el actor que nadie esperaba en sus previsiones de hace meses. ¿Podrá Donovan Mitchell seguir al mismo ritmo de anotación e incluso marcarse algún que otro cuarto de locura que decante la balanza para su equipo en partidos apretados?

Pronóstico: 4-2 para Utah.

Nota: todos los horarios muestran el horario peninsular español. SHD: sin horario definido.